Savourez le Portugal

Découvrez un itinéraire de gastronomie portugaise basé sur la diète méditerranéenne. Du nord au sud du pays, le programme Medfest promeut des activités touristiques liées à l’art culinaire et aux produits de qualité

Texte Alexandra Stilwell

«Nous ne nous asseyons pas à la table pour manger, mais pour manger ensemble », écrivait le philosophe grec Plutarque au 1er siècle de notre ère. Cette formule symbolise à elle seule la culture des pays du sud de l’Europe, où la vie se déroule en communauté, autour de repas frais, d’ingrédients issus de la terre et de la mer. Un style de vie sain et convivial.
Une étude réalisée dans les années 1950 par un médecin américain a permis d’établir un lien majeur entre l’alimentation et les maladies cardiovasculaires. Pour le Dr Ancel Keys, expert en nutrition, le repas méditerranéen se résumait en quelques mots : « des délices partagés ». Cette tradition séculaire de « manger ensemble » se vérifie toujours aujourd’hui dans plusieurs régions à forte identité.
A rebours de la mondialisation, il est essentiel de maintenir les bonnes pratiques d’autrefois. C’est précisément l’objectif de Medfest. Cette association, présente dans huit pays du sud de l’Europe (Portugal, France, Espagne, Croatie, Slovénie, Italie, Chypre et Grèce), promeut un tourisme gastronomique durable, basé sur le style de vie associé au régime méditerranéen, classé au patrimoine culturel et immatériel de l’Unesco.
L’idée est d’en faire « un levier de développement pour des territoires ruraux fragiles », de les faire connaître au niveau international, mais aussi de diversifier les destinations touristiques traditionnelles « mer et soleil » de la Méditerranée. En juin 2018, le Medfest a ouvert des applications dans tout le Portugal, afin de sélectionner les meilleurs projets de tourisme culinaire et gastronomique. Quatre d’entre eux ont été choisis pour intégrer « la Route de la diète méditerranéenne ». A Bragança, au nord-est du Portugal, vous pouvez déguster du couscous, qu’on prépare dans la région depuis l’occupation arabe. Dans d’autres villages nordistes, les habitants ouvrent leur maison aux visiteurs, afin de leur offrir un diner typique en famille.
Sur le marché de Mértola, au coeur du parc naturel de la vallée de Guadiana, on discute et on déguste la bonne cuisine de l’Alentejo. En Algarve, enfin, vous pouvez acheter vos ingrédients et les préparer avec un chef.
En plus de ces quatre expériences, vous avez également la possibilité d’apprécier de l’huile d’olive dans une ancienne presse, de visiter les salines de Castro Marim, où se récolte la fleur de sel, ou encore de participer à des ateliers pour faire du pain traditionnel, en compagnie des habitants du village.
Le programme Medfest s’achèvera à la fin de l’année 2019 lors d’un festival à Tavira, élue capitale de la diète méditerranéenne. Les représentants des sept autres pays impliqués dans le programme participeront à cet évènement.
Après quoi, les itinéraires seront maintenus et mis à jour au fur et à mesure que d’autres expériences et activités se joignent au réseau. « La graine a été plantée en Algarve, mais ce n’est pas une affaire du sud. Elle est basée sur l’identité culturelle du pays et sur notre façon d’être et de vivre », explique Artur Gregório, coordinateur du projet Medfest.
Le site web est en phase de construction, toutes les activités y seront ajoutées au mois de janvier. Mais, entre temps, il y a déjà un itinéraire disponible, intitulé de « Magical Mystery Tour » (« Itinéraire magique et mystérieux »). Celui-ci commence au coeur de Lisbonne – dans le quartier de l’Alfama, où vous apercevrez les plus belles vues de la capitale – et se termine à Tavira, où vous pourrez, là encore, apprendre à cuisiner des plats avec les habitants.
Le long de ce parcours « self-drive » (sans chauffeur ou guide), que vous pourrez suivre en toute tranquillité (au style alentejano !), vous aurez l’opportunité de découvrir l’artisanat de chaque localité (comme les tapis d’Arraiolos et les figurines d’Estremoz), de savourer des repas typiques accompagnés de vins de la région et d’admirer son ciel étoilé depuis l’observatoire « Dark Sky » d’Alqueva.
C’est une façon originale de se fondre dans la culture locale, de partager et de découvrir le Portugal hors des sentiers battus et de comprendre à quel point cela peut requalifier le tourisme dans le pays.

Pour plus d’informations, visitez les sites web :
www.medfest.interreg-med.eu/
www.facebook.com/medfest.pt/
E-mail : medfest@in-loco.pt
Tél. : +351 289 840 860

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