Vers une première étoile

Au sommet de Falésia, le groupe Sana nous invite à redécouvrir Al Quimia, le restaurant de son luxueux hôtel, l’Epic Sana Algarve.

Si le restaurant de l’Epic Sana Algarve a fermé ses portes pendant huit mois, pour rénovation, le chef et son équipe sont restés fidèles au poste. Luis Mourão, originaire de l’Alentejo, est l’un des membres fondateurs de ce lieu. Il a travaillé au cinq étoiles Convento do Espinheiro Hotel & Spa, à Évora, avant de contribuer à l’excellence du Al Quimia : « J’ai une équipe jeune en cuisine, ils sont très enthousiastes et me surprennent constamment ».

L’élégante salle à manger dispose à présent de 40 places et opte pour un style Art Déco, aux allures d’un luxueux wagon-restaurant de l’Orient Express des années 1920. Des nuances de bleu foncé et des tons de laiton, des nappes d’un blanc éclatant et des verres à vin des plus attrayants, composent la nouvelle décoration de l’établissement. La verrerie est soufflée de façon traditionnelle par Zwiesel 1872, et chaque pièce est d’une incroyable légèreté, comme leur fameuse gamme Air Sense. L’équipe F&B ( Food and Beverage), le sommelier et le chef, ont tous joué un rôle important dans cette transformation, en sélectionnant chaque détail de la vaisselle, de l’équipement et des accessoires.

La cuisine est aujourd’hui trois fois plus grande qu’auparavant et s’ouvre sur la salle : « Ce nouvel espace est en quelque sorte un lieu d’exposition et de partage, où les invités peuvent voir ce que nous faisons. C’est tellement plus interactif », explique Mourão. De grands panneaux de verre avec des cadres en bois ornent le passage, pour que les convives puissent contempler l’équipe ouvrir et déposer les coquillages sur le gril à charbon de bois yakitori, ou placer délicatement des fleurs comestibles et des micro herbes sur leurs magnifiques créations.

La carte est originale et moderne, et a été élaborée autour de produits régionaux, de saison et de la mer. Trois menus sont disponibles à Al Quimia. Le premier, Flood Tide, est le préféré du chef. Il s’agit d’une suite de dix plats aux saveurs et textures surprenantes, à base de poissons et de crustacés. On y savoure notamment des huîtres au raifort, des palourdes aux plantes halophytes, des crevettes et du crabe, ainsi que quelques réalisations amusantes comme la cataplini, une cataplana traditionnelle de linguini de seiches. Les desserts sont ponctués d’arômes typiquement algarviens, d’agrumes, de fleur d’oranger, de figues et de framboises. Son prix s’élève à 115 € par personne, plus 55 € d’accord vin. Le sommelier, Hugo Ribeiro, ne standardise pas ses choix et tient compte des préférences personnelles de chacun lors de sa sélection. La cave est exposée dans un fabuleux carrousel en laiton, et compte avec des vins portugais de petits producteurs, et des références internationales renommées de l’Ancien et du Nouveau Monde, et offre ainsi une gamme incroyablement diverse et complexe.

O Farroba, le second menu, satisfera les carnivores, avec ses sept plats pour 90 €. Les amateurs de viande participeront à un voyage culinaire dans la campagne portugaise autour des thèmes « Elle m’aime… Elle ne m’aime pas » (She loves me… She loves me not), «  Trèfle à quatre feuilles » (Four-Leaf Clover) et « Pic Nic ». Œufs, agneau, parfait de volaille et canard sont les stars du spectacle. Quant aux desserts, l’équipe ne vous laissera pas en reste grâce à ses douceurs étonnantes et soigneusement confectionnées qui donneront du punch à la fin de votre repas. Un excellent mariage de vins de Hugo pour un supplément de 45 €, viendra compléter votre dégustation.

Enfin, même si ces formules sont très populaires auprès des clients de l’hôtel, Al Quimia offre une troisième option, « A la carte », pour les visiteurs qui préféreraient un dîner plus décontracté. Les invités qui choisissent cette alternative, donneront un aperçu de ce qu’ils aimeraient voir dans leur menu sur mesure, et bénéficieront ainsi d’une expérience vraiment unique.

S’il est question de gastronomie portugaise, ce n’est pas celle telle qu’on la connaît. Le chef Mourão et sa « team » disposent d’un laboratoire, où ils peuvent expérimenter de nouvelles idées, perfectionner leur répertoire, et nourrir leur créativité. C’est un élément essentiel du développement et de la formation continue, qui font partie de la philosophie du groupe Sana Hotels, celle d’investir dans les personnes.

Dans une ambiance raffinée et confortable, Al Quimia offre un service respectueux et attentif, sans la rigidité des limites imposées par l’environnement de la haute cuisine traditionnelle. Avec une équipe créative, passionnée, des menus au design nouveau et un décor fabuleux, le restaurant est bien placé pour atteindre l’un de ses principaux objectifs : sa première étoile Michelin.

www.algarve.epic.sanahotels.com

Mia Wallace

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