Sain d’esprit et de corps

À côté de Lagos, l’établissement Moinhos Velhos est un refuge qui allie jeûne, yoga et méditation pour purifier le corps, et l’esprit.

On s’imagine aisément passer une semaine de vacances bien-être et remise en forme en Algarve. À Moinhos Velhos, par exemple, on peut profiter d’un jardin privé, de traitements pour rétablir l’équilibre intérieur, d’une piscine d’eau salée, d’un bain à remous et d’un sauna. La différence avec les autres établissements du même type, c’est que l’on y sert aucun aliment solide. Cette detox retreat propose à ses hôtes, certains sont même des habitués de la maison, une cure basée sur le jeûne. Pour Karen Lloyd-Pack, professeure de yoga résidente, il s’agit d’une réelle transformation : « Lorsque nos clients arrivent de Londres, ils sont fatigués, courbés, et croulent sous la pression et le poids qu’ils portent en eux. Ils sortent d’ici métamorphosés, la tête haute, les épaules en arrière et ont retrouvé l’étincelle dans leurs yeux. C’est ce que j’aime dans mon travail : j’aide les gens. C’est bouleversant ». Mel Lister, directeur des lieux, acquiesce, et souligne que, tout comme il est nécessaire d’entretenir sa voiture chaque année, il est nécessaire de s’entretenir soi-même. Le co-fondateur de Moinhos Velhos, Frank Jensen, est un instructeur de yoga certifié Sivananda. Le point de vue du maître Sivananda est que le corps est un véhicule pour l’âme, et en tant que tel, il accumule les souvenirs et les expériences, absorbe les produits chimiques qui restent en nous, même si nous avons une alimentation saine. Le résultat ? Les effets des toxines peuvent se manifester par des maladies, des sautes d’humeur, la léthargie et bien d’autres maux.
Pour se défaire de tout cela, Moinhos Velhos propose de pratiquer le jeûne, qui permet de brûler les dépôts stockés par le corps, pour les transformer en énergie utile. Ici, les seules substances qui pénètrent dans l’organisme sont des jus de fruits non transformés et des bouillons. Cette élimination des toxines, combinée à une longue pause pour le système digestif, permet aux hôtes de développer leur esprit et leur corps. Les programmes de sept ou dix jours comprennent des séances de yoga quotidien 
pour booster le corps, tandis que la méditation amène l’esprit à la paix. Les clients peuvent également choisir parmi une gamme de traitements pour les aider à se détendre. Bien que Mel reconnaisse que cela puisse « sembler un peu hippie », les théories et les pratiques sont issues de recherches approfondies. Les innombrables témoignages positifs et le soutien des invités réguliers en sont la preuve.
Cependant, jeûner signifie ne pas manger, alors qu’en est-il des grognements d’estomac et de la sensation de faim ? Chaque jour, les convives dégustent trois jus de fruits frais et un bouillon de légumes. Les recettes varient selon la saison, puisque les ingrédients proviennent tous du jardin ou de la coopérative locale. Les mélanges sont composés d’oranges, de tomates, de poivron rouge, de chou frisé, de pommes et bien plus encore. Une atmosphère reposante et des activités douces permettent que les niveaux d’énergie ne chutent pas radicalement, et que la sensation de faim reste à l’écart.  Les journées sont rythmées pour offrir une routine facile : après un doux réveil, les invités prennent leur thé au citron à la table du petit-déjeuner sous l’œil attentif de la divinité hindoue Ganesh. Ici, le groupe partage ses expériences, et c’est l’occasion pour le personnel de vérifier les progrès de chacun, avant la méditation et le yoga du matin. Les hôtes bénéficient de beaucoup de temps libre qu’ils peuvent occuper dans les installations du centre, piscine, bains à remous, etc… Ou dans les espaces extérieurs entourés par la rivière, pour s’adonner à la réflexion et profiter de l’énergie que procure l’eau.   L’expulsion des toxines et l’introspection de la méditation, pousse souvent les invités au-delà des bienfaits prévus pour la santé, et la purification. En effet, Mel et Karen parlent avec satisfaction des changements que Moinhos Velhos a eu sur les hôtes, mais aussi sur eux-mêmes. Certains vivent ainsi plus qu’une transformation physique, et acquièrent des connaissances profondes pour effectuer une conversion totale à long terme.  

Le bien-être fait partie des murs du refuge, y compris ceux de la cuisine aux carreaux de mosaïque colorés, où l’on peut admirer l’immense casserole qui sert à la préparation du bouillon de légumes. Ce n’est d’ailleurs pas par hasard que le Times le considère depuis 2016, comme « l’un des dix meilleurs centres de détox au monde ». Bref, aujourd’hui, il semblerait que le jeûne soit le moyen le plus adapté pour rétablir l’équilibre de nos balances de salle de bain, mais aussi de notre esprit, et de notre corps.

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