Un brunch aux saveurs de l’Algarve

Une tasse de thé concoctée avec des feuilles à peine cueillies dans les jardins de la Quinta do Mel, la campagne verdoyante et l’écho lointain des vagues sont au cœur de ce domaine authentique qui a tant à offrir

Qui aurait cru que les produits certifiés bio de la Quinta do Mel seraient si réputés et vendus dans de nombreux pays ? Certainement pas António Provisório. Ce dernier, lorsqu’il a acquis les propriétés de la Quinta do Mel, près d’Olhos de Agua, et de la Quinta do Freixo, près de Benafim, au début du XXe siècle, était loin d’imaginer que la région deviendrait une destination touristique prisée et que ses domaines accueilleraient des visiteurs du monde entier.

En marge du développement de l’Algarve, ces deux exploitations sont restées authentiques et fonctionnent encore comme autrefois. Ce savoir-faire garantit aux produits une qualité unique et c’est à la Quinta do Mel qu’on peut les déguster, dans leur environnement naturel, un jardin lumineux avec vue sur les champs et les potagers. Un petit paradis rural à seulement un kilomètre et demi de la praia da Falésia.

Pendant longtemps, les 40 hectares de la Quinta do Mel n’étaient utilisés que pour l’agriculture. En 2000, Luís Cabral e Silva, l’arrière-petit-fils d’António Provisório qui est lui aussi apiculteur, a ouvert une petite boutique pour vendre ses produits apicoles et ceux de l’entreprise familiale. Le jeune homme a très vite saisi le potentiel des lieux : « Nous sommes situés dans une zone centrale et touristique, tout près d’Albufeira, mais nous jouissons d’un environnement rural et paisible. » Sept ans plus tard, en 2007, la Quinta do Mel est devenue un domaine agricole, un hôtel rural, une épicerie fine, un restaurant et un salon de thé.
Les thés Quinta do Mel sont 100 % faits maison : basilic, menthe, romarin, thym, citronnelle, mélisse et verveine sont quelques-unes des variétés proposées. Ils peuvent être infusés avec des herbes sèches ou fraîches, que le client peut choisir dans le jardin adjacent, et créer ainsi son propre mélange. Du thé vert des Açores, du Vietnam et de Chine est également disponible. Quel que soit votre choix, le propriétaire assure qu’il « s’accompagnera parfaitement » avec les scones (petits pains mollets d’origine anglaise) ou les crêpes fraîchement préparés par le chef.
Le miel, les confitures et marmelades d’abricots, d’oranges, de potirons, de figues ou de tomates sont élaborés avec les fruits de la Quinta do Freixo, selon d’anciennes recettes et sans conservateurs. Parmi les herbes aromatiques qui « subliment les œufs brouillés de la Quinta do Mel », on compte sur les indispensables de la gastronomie portugaise, comme la coriandre, le persil, l’origan, le thym, le romarin et le basilic.
La carte propose une grande variété de tapas, des feuilletés au fromage de chèvre et à la confiture de potiron, des toasts de pain « Tiborna » (expression portugaise de la bruschetta) au fromage de brebis, à l’huile d’olive et aux herbes, ou encore des crevettes à la sauce au miel. Pour une fin heureuse, un verre d’hydromel ou de liqueur de médronho et un queijo de figo (dessert à base de figues et d’amandes), sont indispensables.
Dans l’épicerie fine, 60 % des articles proviennent du domaine et les autres produits sont le fruit de collaborations avec des producteurs réputés de l’Algarve, comme des savons naturels à base d’herbes, des bougies en cire d’abeille, de la fleur de sel, de l’huile d’olive et de la farine de caroube.
Le brunch de la Quinta do Mel n’est pas uniquement réservé aux clients de l’hôtel rural, mais à tous les gourmets et amateurs de bonnes choses qui voudraient commencer la journée en beauté.

Anabela Gaspar

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