Medronho: Le spiritueux de la montagne

Produit traditionnellement dans les montagnes de l’Algarve, le medronho est une partie essentielle de l’identité culturelle de Monchique

Le Medronho est une partie intégrante du patrimoine de l’Algarve, et il n’est nulle part si évident, et si profondément enraciné, que dans les collines de Monchique. Ici, le photographe Algarvien, Miguel Veterano Junior, à capturé le processus de distillation de cette eau-de-vie, qui a été religieusement transmis de génération en génération.

Pendant de nombreuses années, le medronho – un spiritueux fort qui ne peut être vendu dans les supermarchés – a été fait par les agriculteurs locaux et partagé entre leurs familles. Malgré les lois récentes mises en place pour assurer les normes de santé et de sécurité, et les plus strictes législation et licences, le processus traditionnel se maintient.

Tel est le cas de Monte da Lameira, dont le medronho est produit à la main, utilisant des techniques séculaires, dans une distillerie qui remonte à près de 100 ans. Supervisé par José Paulo Nunes, président de APAGARBE, l’association des producteurs de Medronho de l’Algarve de l’Ouest, Monte da Lameira est l’un des quelques 75 producteurs légalisés à Monchique, qui produisent chacun jusqu’à 2 000 litres de Medronho par an.

La cueillette des petites arbouses rouges du Medronheiro (aussi connu comme l’arbousier) est faites pendant les mois d’octobre et novembre, celle-ci est la phase que de nombreux experts croient être la plus importante du processus de la production. Ensuite, le medronho est fermenté dans des conteneurs pendant au moins un mois, selon le producteur, et ensuite distillé dans des alambics en cuivre. Après le vieillissement en fûts, pour plus ou moins huit ans, le medronho – à teneur d’alcool entre 40% et 50% – est mis en bouteille et prêt à consommer.

Malgré sa longue histoire et son importance au sein de la communauté locale, ce n’est que récemment que le medronho a commencé à être apprécié par les étrangers, grâce à l’ouverture d’un magasin très spécial en plein cœur de Monchique. Ouvert en 2011, comme entreprise commune d’APAGARBE et APIGARBE (association des producteurs de miel), la “Loja do Mel e do Medronho” (boutique de miel et de medronho) est un endroit où les producteurs locaux peuvent enfin vendre leur délicat nectar et promouvoir cette précieuse tradition.

Loja do Mel e do Medronho

Largo dos Chorões, Monchique.

Ouvert tous les jours entre 10h00 et 19h00.

 

Par Cristina Alcock

Photos Miguel Veterano Junior

 

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