Mise en selle!

Horses

D’excellents centres hippiques, de magnifiques paysages et un climat agréable toute l’année, font de l’Algarve la destination idéale pour l’équitation

PAR CRISTINA ALCOCK

Des forêts de pins, une côte dorée, des villages traditionnels au sommet de collines rocheuses, l’Algarve ensoleillée offre une variété de paysages idylliques en plus d’un climat doux toute l’année. L’Algarve est sans aucun doute l’un des meilleurs endroits en Europe pour les amoureux de l’équitation. Ajoutez à cela d’excellents centres hippiques et bien sûr de magnifiques chevaux Lusitaniens – cheval portugais connu pour son intelligence, sa force et son tempérament calme, et l’Algarve devient l’utopie des cavaliers.

Géré par Beverley Gibbons depuis près de 30 ans, le Pinetrees Riding Centre à Almancil est l’un des premiers et plus prestigieux centre d’équitation de la région. C’est la première école au Portugal à avoir reçu l’approbation de l’ABRS (Association des Centres Équestres Britanniques) et à faire partie de l’École Nationale d’Équitation Portugaise. Elle dispose d’installations modernes et de qualités, y compris une grande arène de dressage et de sauts d’obstacles, une plus petite piste, des installations adaptées pour personnes à mobilité réduite et quelques villas. Son emplacement sans aucun doute privilégié – au milieu des pins, chênes-liège et eucalyptus, offre des promenades magnifiques à travers la vallée de Ludo et de la Ria Formosa. Mais le plus grand atout du centre de Pinetrees est la variété de cours professionnels (en plusieurs langues) qu’il offre et, bien sûr, ses chevaux Lusitaniens bien-aimés. “Qu’ils soient de race pure ou demi race, étant très stables, les Lusitanos font d’excellents chevaux de selle et sont idéaux pour le climat et le terrain de l’Algarve”, explique Beverley Gibbons. “Une de leurs caractéristiques est qu’ils sont généralement très confortables et ont un pas léger, ce qui est beaucoup plus agréable pour les personnes plus âgées ou ceux qui souhaitent éviter un mal de dos!” Le centre dispose de 12 chevaux et cinq poneys pour les enfants, offrant plusieurs options, y compris des cours collectifs ou individuels, de sauts et des forfaits d’équitation. Le manège accueille également des cavaliers handicapés – Pinetrees est considéré comme l’un des principaux centres hippiques du pays pour les personnes à mobilité réduite.

Le cheval lusitanien est aussi la star du spectacle au Real Picadeiro, un superbe centre équestre qui a ouvert à Pêra en 2010. Doté d’une piste en plein air avec des gradins pour 400 personnes et un stand VIP avec 240 places, un paddock couvert avec 120 places, un bar et un restaurant, le centre hippique est bien plus qu’une école où l’enseignement est personnalisé, hautement qualifié et classique dans son approche. En effet, en plus des divers événements que le centre organise, y compris nuits de fado, compétitions de dressage, événements gastronomiques dans le restaurant Clube Lusitano et même mariages, sa plus grande attraction est le fabuleux spectacle Caballux, “une symbiose presque parfaite entre le cheval et le cavalier”, selon ses créateurs, le couple José Felício et Sonia Calixto. “La magie de ces galas assemble des exercices classiques de la haute école équestre et un spectacle avec des chorégraphies, de la musique, lumières et costumes, qui en font un spectacle unique en son genre”, explique Sónia. Alors que le climat de l’Algarve est idéal pour l’équitation toute l’année, le Real Picadeiro veille également à ce que l’espace soit utilisé à son plein potentiel, quelle que soit la saison. “C’est un espace multifonctionnel et nous investissons dans sa diversité pour pouvoir accueillir des événements privés ou professionnels, toujours dans un cadre moderne avec une atmosphère équestre.”

Ouverte en juin 2014, près de Ferragudo, la Casa Lusitana est le plus récent ajout à la scène équestre de l’Algarve. Fondée par José Monteiro, un homme d’affaires de la région, ce qui était autrefois une terre stérile est maintenant un centre d’équitation impressionnant qui offre de belles installations, de grands espaces et son instructeur qui, malgré sa jeunesse, est son arme secrète. Avec un paddock extérieur, huit chevaux et un snack-bar, les plans pour le futur comprennent un mini parcours d’obstacles et des promenades en calèche. À l’heure actuelle, en plus de son école d’équitation (autant pour débutants que pour cavaliers confirmés), la Casa Lusitana est également un endroit idéal pour des événements et des fêtes tout au long de l’année, avec de jolis espaces et tables de pique-nique entourées de caroubiers et d’oliviers. La nuit, la propriété est totalement illuminée. L’idée, selon le fondateur, est que le centre se fonde dans son environnement, avec ses résidents, tels que les lapins, les oiseaux et autres animaux sauvages. Cependant, son plus grand attrait – et ce que José Monteiro et son équipe sont fiers de promouvoir – sont ses promenades à cheval, lors desquelles ils emmènent leurs visiteurs le long des falaises. “Ici après l’été Il n’y a que des plages, des bars et des restaurants; il manquait vraiment quelque chose comme ceci”, estime le propriétaire.

Plus à l’ouest, mais aussi dans la superbe campagne Algarvienne, se trouve le Quinta Paraíso Alto Riding Centre (QPA), établi en 1992 à Bensafrim, près de Lagos. Avec 21 chevaux (de poneys à chevaux de compétition) et deux instructeurs qualifiés, le centre est géré par Jinny Harman, qui affirme que le manège se trouve dans “la meilleure campagne de la région pour faire de l’équitation”. QPA offre ses services à un mélange de touristes et de résidents (qui profitent d’une offre spéciale hors saison), y compris leçons d’équitation, une large variété de promenades – avec pique-nique ou déjeuner dans un restaurant en chemin, camps d’équitation, un club de poneys pour les enfants de la région et, deux fois par semaine, des cours d’équitation pour les personnes handicapées. Le centre propose un hébergement et une piscine attrayante pour que les clients puissent se rafraîchir après une promenade ou pour que les non-cavaliers en profitent pendant qu’ils attendent, mais c’est en dehors du centre que les visiteurs bénéficient le plus de QPA. “Nous offrons des promenades dans la plus belle campagne, où il n’y a ni macadam ni voitures”, dit Jinny. “Une fois loin des zones d’habitation sur la côte, la campagne est magnifique, et à cheval, vous pouvez voir de nombreuses espèces d’oiseaux et d’animaux sauvages, que vous ne verriez jamais en voiture”.

www.pinetrees.pt
www.realpicadeiro.com
Casa Lusitana – sur facebook – 967 237 352
www.qpahorseriding.com

Share this story

PinIt