Escale à Portimão

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La Frégate française Hermione accoste à Portimão du 8 au 10 mai 2018.

Texte Alexandra Stilwell
Photo Loïc Bailliard

Vivre le Portugal a rencontré Patrick Mangin, représentant de l’UFE (Union des Français à l’Étranger) en Algarve et responsable de l’escale de l’Hermione à Portimão. “L’idée est venue lors d’une balade à vélo avec Sergio Costa, un ami franco-portugais sans qui je ne me serais pas lancé dans cette aventure”, explique Patrick Mangin, “il m’a dit que l’Hermione allait faire un voyage en Méditerranée en 2018, et je me suis dit qu’elle allait passer au large de l’Algarve, d’où l’idée de la faire accoster à Portimão.”

Celle-ci n’est pas n’importe quelle frégate. L’Hermione est un navire de guerre du 18ème siècle, unique au monde, à bord duquel le Marquis de La Fayette a embarqué pour venir en aide aux insurgés américains dans leur combat contre l’Angleterre, afin d’obtenir leur indépendance et grâce à laquelle les Etats Unis d’Amérique ont été créés. Il s’agit donc d’un navire historique.

Le navire a été reconstruit en 2015, conforme à l’original. C’est le seul navire navigant au monde entièrement construit en bois, utilisant uniquement des matériaux naturels: 3 mats, 65m de long, 47m de hauteur, 1150 tonnes, 400 000 pièces de bois utilisées pour sa construction, 17 voiles de lin, présentant une surface de 2200m2, 25km de cordages et 17 années furent nécessaires pour cette construction et pour trouver les fonds nécessaires.

Patrick n’a pas hésité à tenter sa chance et a pris contact avec l’Association Hermione-Lafayette à Rochefort. “Nous avons fait acte de candidature car Portimão est le seul port en eau profonde en Algarve capable de recevoir cette frégate,” explique-t-il.

Avec 42 000 habitants, cet ancien port romain (Portus Magnus) est aussi une ville ambitieuse qui veut se donner une identité forte et se diversifier du tourisme balnéaire. La ville multiplie ainsi les événements tout au long de l’année et l’Hermione s’encadre parfaitement dans la programmation culturelle.

Mais la candidature n’a pas été facile pour l’UFE de l’Algarve. “L’association Hermione Lafayette ne croyait pas en nous et avait déjà proposé à Porto et à Lisbonne d’être ville escale,” raconte Patrick. “À force de persuasion, de lettres, de contacts téléphoniques, etc, c’est Portimão, à travers l’UFE Algarve, qui a été retenue. C’est la première fois qu’une association est l’entité invitante. Habituellement ce sont des municipalités,” dit-il fièrement.

Grace à sa ténacité et sa volonté d’amener le navire, Patrick a obtenu le support de la mairie et d’autres entités. “La Mairie de Portimão a finalement signé un accord de partenariat avec l’UFE Algarve spécifique à ce projet, en juillet dernier et nous avons les soutiens de l’Université de Faro, des villes comme Silves, Faro, Olhão, Lagoa, Albufeira, Loulé et de la Marine Nationale Portugaise.”

“Les Portugais sont un peuple dont la culture maritime ne fait aucun doute et qui fait partie intégrante de l’histoire du pays. C’est donc naturellement que l’idée d’associer l’histoire et la culture locale portugaise est venue pour développer et continuer l’aventure humaine des peuples. L’occasion unique se présente donc de marier ces idées lors de la venue de l’Hermione, bateau symbolique, lors d’un voyage que la frégate fera au printemps 2018 en Méditerranée et qui longera les côtes algarviennes.”
Le bateau arrivera dans le port de Portimão le 8 mai, au matin, et repartira le 11 mai, de bonne heure. Pendant trois jours le public aura l’opportunité de visiter ce magnifique navire et de participer à plusieurs activités. “Avec la Mairie de Portimão nous organiserons, outre la visite du navire, des concerts, des chants, de la danse, des fanfares, des parades en mer, des conférences, des soirées, des expositions et des spectacles -, bref, nous désirons en faire un événement socio-culturel franco-portugais, puisque l’Hermione est le symbole de la liberté, de l’entre aide entre les peuples et est à l’origine de la création des Etats Unis d’Amérique.”

Patrick et son équipe de volontaires n’ont plus que six mois pour organiser ce bel évènement et recherchent encore de l’aide. “Pour le moment notre principale tâche est la recherche de partenaires financiers.” Mais ils auront aussi besoin de nombreux volontaires pendant les trois jours de la visite de l’Hermione.

Pour plus d’information ou pour vous inscrire comme volontaire, visitez le site de l’UFE Algarve ou contactez Patrick Mangin: www.ufe-algarve.org | pat.mangin@gmail.com

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