L’attrait du Nord

Solares de Portugal

Encore méconnu, le Minho est une région verdoyante qui regorge d’histoire

Par Roger Green

Le Nord du Portugal est caractérisé par de magnifiques montagnes et vallées, de collines couvertes de vignes, de lacs d’eau douce et de rivières qui se jettent dans la mer. Sur une étendue de plus de 700km2, le Parc de Peneda Gerês est un trésor naturel, sa végétation abondante abrite 40 loups ibériques, qui partagent ce territoire avec quelques 11,000 habitants, répartis sur plus de 80 villages et hameaux.
Le Minho est considéré comme le berceau de la nation, et ses communes qui comptent parmi les plus anciennes du Portugal, sont souvent décrites comme des musées vivants. C’est le cas de Viana do Castelo, une ville dont la visite est indispensable lors d’un séjour dans la région. Cette ville maritime sophistiquée au passé noble, est réputée pour sa splendide architecture, renommée pour son centre de construction navale, connue pour la tradition de son artisanat, et bien sûr appréciée pour ses excellents restaurants.
Selon les statistiques officielles un nombre croissant de touristes français se dirige vers cette région préservée du Nord du Portugal. Ils sont attirés par la beauté rustique de ses paysages, sa culture, sa célèbre gastronomie et vins locaux, mais surtout par le coût relativement modeste de la vie, par rapport à la France.
Si vous projetez un voyage dans la région, le groupe Solares de Portugal, qui dispose d’un réseau de demeures familiales seigneuriales, manoirs, fermes et chalets, propose un hébergement convivial où vous vous sentirez comme chez vous, en toute tranquillité. “Vous arrivez en tant qu’invités et vous repartez en tant qu’amis”, c’est leur philosophie!
Sachez qu’il ne s’agit pas d’hôtels, mais de lieux de repos et d’hospitalité, qui appartiennent aux même familles depuis plusieurs générations. Ces anciennes demeures historiques sont d’une grande valeur architecturale et contiennent certaines des plus belles antiquités, meubles et pièces d’art du Portugal.
Le groupe Solares de Portugal est basé dans la pittoresque ville fluviale de Ponte de Lima, la plus ancienne ville du pays qui est célèbre pour son ancien pont romain. Au cours des ces trois dernières années, le groupe a enregistré une hausse de 20 pour cent de réservations d’hébergement effectuées par des visiteurs français. L’accessibilité est bien sûr un facteur important, et, grâce aux lignes aériennes “low cost”, telle que Ryanair, de nombreux ponts aériens ont été établis entre la France et le Nord du Portugal, en l’occurrence Porto, qui est à peine à 30 minutes de route du cœur du Minho.
Le Minho est aussi depuis longtemps un rendez-vous traditionnel pour les émigrants portugais qui vivent et travaillent en France. Ceux-ci reviennent à leurs racines en grand nombre durant le mois d’août pour visiter famille et amis, ajoutant ainsi une “french touch” au paysage.
Selon les agents immobiliers, les vacanciers français seraient également intéressés à investir dans la pierre, car le coût d’une maison de vacances ou de retraite, est bien moindre ici qu’en France. L’offre de propriétés dans la région est vaste, avec des chalets et des fermettes traditionnelles, souvent en vente à partir de €100,000, mais il y a également des propriétés de luxe, à la fois traditionnelles et modernes.
Un bon exemple est un ancien moulin de granite, construit à quelques kilomètres de Ponte de Lima, qui a été magnifiquement restauré avec un intérieur ultra moderne. La propriété, qui dispose de cinq chambres en suite, est située sur un terrain de 15.000m2 où un ruisseau d’eau douce, qui autrefois fois fournissait le moulin, augmente aujourd’hui l’attrait esthétique de la propriété, qui est sur le marché pour €420,000.

www.solaresdeportugal.pt

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