La Ria Formosa, beauté méconnue de l’Algarve

Par Cristina Alcock

L’équipe de Passeios Ria Formosa nous fait découvrir la splendeur de son parc naturel

Ceux qui ont déjà atterri à l’aéroport de Faro connaissent bien la vue du labyrinthe de lagunes, de canaux et de marais en contrebas. Mais malgré la très belle vue du ciel, le charme de la Ria Formosa ne peut être véritablement découvert que sur place. Il n’y a pas meilleurs guides pour nous faire explorer ce parc naturel que les natifs de la Ria Formosa.

Des îles pittoresques et des plages désertes, aux centaines d’espèces de la faune, ces 60 kilomètres d’îles-barrières naturelles représentent une des merveilles naturelles les plus reconnues au Portugal. Même ainsi, il s’y cache encore quelques secrets, des secrets qui n’ont été confiés qu’à ceux qui y sont nés.

“Passeios Ria Formosa” a été fondée par une équipe de jeunes originaires de la Ria Formosa, qui connaissent mieux que personne les coins et recoins de cet écosystème unique, et qui ont relevé le défi de promouvoir leur patrimoine naturel et culturel de manière authentique.

Né à Fuseta, Ricardo Badalo est diplômé en architecture, mais il n’a pas fallu longtemps pour que sa passion pour les bateaux et la mer changent son parcours professionnel pour de bon. Il a acheté un bateau, et puis un autre, puis un autre, et a établi divers partenariats depuis la fondation officielle de l’entreprise en 2010. Aujourd’hui, il a réussi à créer une des compagnies de bateau de plaisance les plus convoitées de la région.

Il est clair que Ricardo Badalo vit et respire la vie dans la Ria Formosa, tout comme le reste de l’équipe, composée de membre de sa famille ainsi que de skippers et guides qualifiés. Avec près de 10 embarcations, d’une capacité de deux à 70 personnes, l’entreprise familiale propose des traversées en ferry de Santa Luzia (la “capitale” de la pieuvre), à la pittoresque “Terra Estreita” sur leurs deux catamarans. Un troisième catamaran qui part de Olhão (en face du Real Marina Hôtel & Spa) emmène les passagers vers les ravissantes îles de Farol, Hangares et Deserta. Ils offrent également un service d’aqua-taxi.

Ceci est bien sûr leur gagne pain, l’entreprise a conçu un grand choix d’itinéraires et d’activités pour nous faites découvrir les vraies couleurs de la Ria Formosa, dont beaucoup révèlent la richesse de l’histoire de la pêche, l’aquaculture et la production de sel.

“La Ria Formosa a tant de secrets qu’il est difficile de choisir le meilleur”, dit Ricardo, qui met en évidence les plages populaires, baignées par la Ria Formosa et la mer. Mais loin des plages animées se trouvent de vraies merveilles, quasiment désertes, même en été. Uniquement accessible par bateau, l’une des plus belles étendues de sable blanc est la plage de Homem Nú (traduit homme nu). Parfaite pour les familles avec enfants, les quelques visiteurs de cette plage peuvent choisir entre nager dans la Ria Formosa ou dans l’Atlantique, ou même dans l’incomparable lagon naturel qui se trouve au milieu de l’île.

Ici la tranquillité est primordiale, et vous ne trouverez pas de manière plus pacifique d’explorer les canaux qu’à bord d’un kayak – avec un plan à la main, c’est vraiment une expérience à apprécier à votre rythme. La faune représente une énorme partie de la Ria, avec ses centaines d’espèces de plantes, de poissons, de reptiles, de mollusques, d’amphibiens et d’oiseaux. Les amateurs de la nature seront dans leur élément avec les activités d’observation d’oiseaux et de repérage de dauphins. Ricardo et Tiago, le biologiste nous accompagnent et partagent avec nous leur connaissances professionnelles. Mais une des expériences les plus fascinantes (dont le protagoniste principal figure sur le logo de l’entreprise) est l’exceptionnelle observation d’hippocampes. Abritant la plus grande communauté d’hippocampes du monde (il existe deux types, l’hippocampus guttulatus et l’hippocampus hippocampus), la Ria Formosa est l’endroit idéal pour observer de près ces belles petites créatures. «Je suis le seul à offrir cette expérience, donc je peux vous garantir la sécurité des hippocampes pendant l’observation, car ils sont des animaux très fragiles, dans un habitat tout aussi fragile,” dit le jeune de 27 ans. Il fournit également tous les équipements de plongée nécessaires pour l’expérience.

Bien qu’ils offrent également d’autres activités telles que la pêche sportive, bouées rapides et même un dîner pour deux sur un voilier, ce qui leur donne le plus de plaisir est de partager avec nous cet extraordinaire petit monde. «Comme tous les autres habitants, j’ai grandi au bord de la Ria et de la mer. C’est mon lieu de travail et de loisirs qui me donne du plaisir et me fait vivre d’une manière consciencieuse. C’est pourquoi la mer et la Ria sont ma vie.

www.passeios-ria-formosa.com

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