Au coeur de l’Algarve, passé et présent réunis

La ville historique de Loulé en est la preuve

La ville de Loulé a accueilli à travers les millénaires, de nombreuses civilisations qui se sont installées dans cette partie de l’Algarve depuis l’époque paléolithique, notamment les Phéniciens et les Carthaginois, Romains et Wisigoths. Mais ce sont les Maures, qui sont arrivés dans cette région au 8ème siècle, qui ont baptisé la ville Al’-ulya. Il y’a aussi une autre légende – peut-être que pour les chrétiens ce fut le roi Ferdinand le Grand qui lui donna son nom. Quand ses troupes approchaient la ville, ils ont commencé à débattre l’identité d’un grand arbre – était-ce un caroubier? Était-ce un peuplier? Ou peut-être même un oléandre? Le roi lui-même est arrivé et a prononcé, “c’est un laurier!” – En portugais “Lauro é!” – qui est ensuite devenu Lauroé, Laule, et enfin Loulé.

Quelles que soient ses origines, la ville de Loulé de nos jours est le centre administratif florissant de l’une des municipalités les plus riches du pays. On y trouve les “resorts” de luxe de Quinta do Lago, Vale do Lobo, Vilamoura et Vila Sol, ainsi qu’une multitude de petits villages dans l’arrière pays tels que Alte, Querença et Salir. C’est précisément ce contraste qui lui donne son identité: croisement de l’ancien et du nouveau, de la tradition et de l’innovation, des endroits touristiques modernes et des villages où le temps s’est arrêté.

Pour comprendre la culture de cette ville rien de tel qu’une visite au marché municipal le samedi matin. Le bâtiment lui-même a été entièrement rénové et le résultat est magnifique aussi bien  à l’extérieure que à l’intérieur. Chaque deux semaines, jusqu’au mois de Juin, il y’a une démonstration culinaire à l’intérieur du marché. C’est une expérience très amusante qui est un excellent exemple des mesures positives que le conseil municipal de Loulé a prises pour donner vie au marché.

Exécutées par le célèbre chef local Renato Costa, accompagné à chaque fois d’un autre chef, toutes les recettes sont faites à base de produits régionaux. Tous les samedis les agriculteurs locaux apportent les produits de leur village et les vendent au alentours du marché. Ici, vous trouverez des fruits et légumes fraîchement cueillis, de toutes formes et tailles, défiant les règlements de l’UE. Le marché réunit tous les habitants de la région, locaux et étrangers. Il n’est pas étonnant d’y entendre parfois une demi-douzaine de langues différentes.

Face au marché vous avez des magasins de matériaux de bricolages et de pièces électriques, ou vous trouvez ce dont vous pouvez avoir besoin et bien plus encore. À quelques pas de là, près du rond-point des magnifiques danseuses de Jits Bakker, se trouve la petite boutique Prazeres do Vinho (les plaisirs du vin) qui a la meilleure sélection de vins portugais de la ville, ainsi que d’autres spécialités gastronomiques. Un peu plus loin, juste à côté de l’avenue principale, vous pouvez trouver des artisans qui utilisent encore les techniques traditionnelles pour leur ouvrages en cuir et en cuivre. Paniers tressés, tissus finement brodés et poterie locale peuvent également être trouvés dans les magasins.

Les amateurs de culture découvriront avec plaisir le Cinéma-Théâtre Louletano, un magnifique bâtiment sur l’avenue principale, non loin du marché. Cet ancien théâtre a également été entièrement rénové, redonnant vie à son ancienne gloire. Vous y verrez des films et surtout assisterez aux fameux concerts de l’Orchestre de l’Algarve. L’acoustique est fabuleuse et les concerts attirent un public international. Chaque été, il y a un festival de jazz dans la ville qui amène de grands artiste internationaux. La qualité de la musique est superbe, rien de plus agréable pour animer les longues nuits d’été.

Loulé prend vie à l’époque du carnaval, ses défilés sont parmi les meilleurs du pays. Pendant trois jours entiers les rues se transforment en une explosion de couleurs, de musique et de défilés. La conception et production des chars demande un travaille fou. La plupart ont un thème politique ou satirique, bien qu’ils soient également accompagné de ravissantes Brésiliennes, qui dansent vêtues à peine d’un bikini et de quelques plumes! Le conseil municipal a récemment lancé ce qui deviendra bientôt une nouvelle tradition, celle du carnaval d’été: Même si cet évènement n’a pas encore la même réputation ou tradition que l’original, l’excuse convient à merveille pour organiser des fêtes de rue à une époque de l’année au climat bien plus agréable pour nos belles Brésiliennes!

Voilà tout pour la ville de Loulé – si vous souhaitez explorer la municipalité de Loulé, vous avez l’embarras du choix: une étendue de parc naturel de la Ria Formosa, pas moins de 12 des meilleures terrains de golf du pays, des plages fabuleuses et la marina internationale de Vilamoura.

Câmara Municipal de Loulé / Mairie
Général: 289 415 557
Département de la Culture et de l’histoire: 289 415 536
Renseignements sur les lieux et les événements

www.cm-loule.com
Événements au marché municipal et détails des démonstrations culinaires en direct
www.loulemercado.com
Cine Teatro Louletano
Théâtre: 289 414 604

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