Digne d’un Roi

Vidago Palace.2

Vidago Palace Hotel: l’opulence et le raffinement de la Belle-Époque portugaise

Texte Alexandra Stilwell

Situé dans une petite ville thermale à proximité de la frontière nord du Portugal, l’hôtel Vidago Palace, avec sa belle façade couleur saumon, nous transpose dans un authentique décor de conte de fées. Un palais imposant avec un escalier romantique, des couloirs sans fin, tapissés de papier peint aux couleurs vibrantes et pleins de meubles anciens, agrémenté d’un service cinq étoiles qui vous donnera envie d’y vivre … heureux jusqu’à la fin des temps.
Situé à une heure de route de Porto, cet imposant palais fut construit en 1908 à la demande du roi D. Carlos I, qui voulait impressionner la noblesse européenne avec de somptueux dîners, soirées dansantes et des traitements d’eau thermale. Cependant, tragiquement, le roi fut assassiné par des activistes républicains avant que le palais ne soit achevé.
Ne se laissant pas abattre par la chute de la monarchie, l’aristocratie portugaise a transformé la vision du roi en réalité, organisant des événements et des fêtes extravagantes dans le nouveau palais, en en faisant un lieu pour voir et être vu. Complètement restaurés à leur ancienne gloire en 2010, après une période de désuétude, les luxueux intérieurs du Vidago Palace évoquent à présent un âge révolu avec tout le confort moderne d’un hôtel cinq étoiles.
Un duo de designers d’intérieur de Porto (José Pedro Lopes Vieira et Diogo Rosa Lã) a été engagé pour faire la décoration. Derrière une façade rose belle-époque, les intérieurs de l’hôtel s’intègrent parfaitement dans le décor féérique que Vidago transmet; du grand escalier aux tapis et tapisseries faits main, et des mosaïques aux plafonds dorés. Laissez-vous séduire par ces couloirs regorgeant de matériaux fins, de somptueux meubles anciens, de tissus exubérants, de papier peint en soie avec des motifs expressifs et de luminaires soigneusement choisis.
Bien que les parties communes soient résolument opulentes, les 60 chambres et 10 suites, avec des balcons donnant sur les lacs et les arbres centenaires, offrent une atmosphère relaxante et apaisante. Détendez-vous dans la baignoire blanche sur pieds, contrastant avec les bleus et les marrons des mosaïques de la salle de bain, avant de vous prélasser dans les soyeux draps des lits, rehaussés d’un délicat oreiller sur lequel est brodé la façade du Vidago Palace.
Lors de sa réouverture en 2010, le Vidago Palace a inauguré une aile de spa remarquablement moderne, conçue par l’architecte primé Álvaro Siza Vieira. Le spa offre des traitements qui mettent en valeur ses eaux thermales, riches en minéraux, ainsi que des produits Aromatherapy Associates, deux piscines, une piscine de vitalité avec jets d’eau, un bain turc, un hammam, un sauna et un gymnase.
L’eau thermale de la piscine intérieure est supposée avoir des propriétés curatives et, lorsque accompagnée par le sauna infusé à la menthe et le hammam, elle vous permettra de recharger vos batteries et de stimuler votre vitalité. Vous trouverez également une piscine extérieure entourée d’une magnifique pelouse et d’un jacuzzi. À quelques pas du spa contemporain, vous pourrez découvrir l’équivalent victorien des soins thermaux dans l’un des quatre pavillons d’eau minérale, magnifiquement restaurés, situés dans le parc de 250 acres qui entoure l’hôtel, rempli de magnolias, camélias et séquoias centenaires.
En plus de son atmosphère grandiose et de son Spa moderne, l’hôtel Vidago Palace est également connu pour son magnifique parcours de golf. Inauguré en 1936 ce parcours de neuf trous, conçu par Philip Mackenzie Ross, a été rénové en 2010 et transformé en un parcours de 18 trous, par-72.
De retour au palais, au coucher du soleil, les invités se retrouvent pour prendre un verre dans le bar ou dans le fumoir. Le grand escalier en chêne du hall principal est idéal pour faire une grande entrée lors d’une soirée inoubliable dans la majestueuse salle de bal, transformée en restaurant. Ici, le chef consultant Rui Paula (qui dirige également trois excellents restaurants à proximité) crée de délicieux menus de dégustation, y compris des plats tels qu’un carpaccio de poulpe, une sole meunière et une pintade aux champignons et purée de truffe.
La cave à vin de l’hôtel offre une expérience culinaire plus discrète proposant une délicieuse sélection de tapas, tandis que le petit déjeuner est servi dans le jardin d’hiver romantique, sur des nappes en lin blanc et sol en carrelages noir et blanc rehaussé d’une immense lucarne. Qui dit que les contes de fées ne sont que pour les enfants!

Vidago Palace Hotel
Parque de Vidago | 5425-307 Vidago, Chaves, Portugal.
+ 351 276 990 920 | www.vidagopalace.com
Chambres à partir de 225 €

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