Hôtel: Comme chez soi à la Casa Palmela

Casa Palmela

Dans les montagnes d’Arrábida, se trouve un hôtel qui sera toujours gérée comme une maison

L’une des choses les plus intéressantes de Lisbonne, du point de vue touristique, en plus de son extrême beauté, c’est la quantité de lieux riches en paysages éblouissants et d’intérêt historique à découvrir aux alentours. Au sud de la capitale, à moins d’une heure en voiture, la Serra d’Arrábida est l’un de ces endroits uniques, qui vaut la peine d’être découvert dans toute sa magnitude.
Situé dans un parc naturel d’une beauté exceptionnelle, elle longe le littoral entre les villes de Sesimbra et Setúbal. Le paysage préservé et la faune, les vues magnifiques de l’Atlantique, les plus belles plages du Portugal, l’offre gastronomique, en particulier les vins, les fromages et les sucreries qui ont apporté la renommée à la région depuis des temps immémoriaux, et le patrimoine historique et culturel acquis au cours des siècles, sont plus qu’assez de raisons pour visiter la région, idéalement pour plusieurs jours.
Malgré ses vertus, la région n’a jamais été bien desservie d’hébergement, en particulier de haut de gamme. Ce n’est que récemment que le premier hôtel 5 étoiles a été inauguré, l’Hôtel Casa Palmela (Maison Palmela), situé à l’extrémité du parc, juste à côté de la route nationale EN10, entre Azeitão et Setúbal.
L’hôtel, qui a ouvert ses portes en automne l’année dernière, est le résultat d’une restauration d’un ancien manoir du 17ème siècle, la Casa Palmela. Appartenant à la Quinta do Esteval, qui couvre une superficie de plus de 70 hectares, le bâtiment à la décoration baroque est un manoir qui fut construit avec la dignité de ses propriétaires, mais aussi avec la sobriété et les fonctionnalités typiques d’une maison de campagne. Ce fut même un hôpital lors des invasions françaises au début du 19ème siècle, puis il a été récupéré plus tard, dans les années 1970, et habité par une famille noble, les Sousa Holstein, jusqu’à récemment.
Le bâtiment se trouve à proximité de la route nationale, mais assez en recul pour profiter de la paix et de la tranquillité assurées par une vaste zone de vignobles. À l’arrière, la propriété offre une vue imprenable sur les montagnes en toile de fond. L’hôtel dispose de 20 chambres, chacune différente. Meublé discrètement et bon goût, et en accord avec son identité, l’intérieur présente diverses pièces héritées des résidents précédents, mettant l’accent sur l’esprit de famille que l’hôtel souhaite conserver, explique Salvador Holstein, directeur résidant et membre de la famille.
Voyageur compulsif, avec de l’expérience dans l’hôtellerie de luxe au-delà des frontières du Portugal, Salvador note que la proximité et un service véritablement personnalisé sont des facteurs clés de cet hôtel, qu’il dit être véritablement spécial. “Nous voulons que les clients apprécient une maison avec de l’histoire, dans un endroit d’une beauté naturelle exceptionnelle, afin de profiter de l’environnement, et qu’ils se sentent à la maison dès qu’ils franchissent la porte. Surtout, nous voulons que nos clients partent heureux, qu’ils reviennent et qu’ils nous recommandent vu leur satisfaction.”
Salvador, qui supervise le fonctionnement quotidien de l’hôtel, est l’hôte mais plus souvent sert de guide. Il répond à tous types de questions sur l’histoire de la maison avec facilité et raconte de charmantes histoires sur son passé.
Dans une région où il ne manque pas d’attractions, l’Hôtel Casa Palmela est fier d’offrir des expériences telle qu’une simple promenade en vélo ou à cheval ainsi que des dégustations de vins, pour lesquels la région est connue, des excursions de pêche et des promenades le long de la côte, qui invariablement suivent le concept de personnalisation. “Pour cela, nous travaillons avec des partenaires qui partagent notre quête de l’excellence et qui comprennent qu’un service de qualité est essentiel pour la pérennité du tourisme de la région”.
Le restaurant suit la même philosophie de proximité. Avec à peine 48 places, il donne priorité aux ingrédients traditionnels, améliorés et de préférence cultivés localement, tout comme dans le choix des vins.
L’Hôtel Casa Palmela, qui fait partie du groupe Once Upon a House (propriétaire de l’hôtel Alecrim au Chiado et des appartements Alfama Yellow House à Lisbonne), a inauguré au mois de mai dernier le “Spot”, un magasin et point de rencontre, où les visiteurs peuvent acheter des produits typiques de la péninsule de Setúbal, participer à des événements organisés par l’hôtel, tels que des démonstrations culinaires, ou tout simplement déguster un bon verre de vin, avec le magnifique paysage de la Serra d’Arrábida en toile de fond.

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