Saveurs Campagnardes

Garrafeira 2

Le restaurant Veneza propose une cuisine régionale et plus de mille vins différents sous le même toit

Par Alexandra Stilwell

Imaginez être invités à dîner dans une famille Algarvienne en pleine campagne. Dans leur cuisine ils préparent les meilleurs mets traditionnels de la région, dont les recettes ont été passées de génération en génération. Avec ces plats savoureux ils vous servent un excellent vin Portugais, dont vous n’avez probablement jamais entendu parler. C’est charmant et délicieux et c’est exactement l’expérience que vous vivrez au restaurant Veneza.

À quelques kilometres d’Albufeira, sur la route de Paderne, Manuel Janeiro et son épouse Maria José, accueillent leurs clients à bras ouverts dans un endroit qui leur est très cher. C’est ici qu’ils se sont rencontrés il y a des années, lorsque la salle arrière du restaurant était encore un “dancing”. Celui-ci s’appelait Veneza (Venise) car sa décoration évoquait la ville Italienne. Lorsque l’établissement a été transformé en restaurant en 1983, le nom ne changea pas.

Possédant des milliers d’étiquettes différentes, le restaurant est connu pour sa cave à vin, mais aussi pour sa gastronomie régionale. Vous ne trouverez pas de poisson grillé ni de fruits de mer, typiques des restaurants de la côte, ici le poisson n’est préparé que sur commande. C’est la viande qui règne sur le menu. De délicieux plats (certains considérés parfois trop lourds à consommer en été) font partie du répertoire de Maria José, experte en cuisine campagnarde, tellement réconfortante.

L’ambiance familiale de l’établissement est enveloppante. Les murs couverts de bouteilles de vins des quatre coins du pays font de la salle à manger une véritable caverne d’Alibaba pour les amateurs de vin. Manuel a commencé sa cave en même temps que le restaurant. À cette époque il avait déjà quelques vins connus au niveau national, “surtout des vins de la Bairrada et du Dão, mais peu du Douro”, explique-t-il. “Mes clients étaient surpris de trouver des vins aussi réputés en pleine campagne.” C’est avec eux qu’il a appris à connaître les vins, découvrant de nouvelles marques d’autres régions. Aujourd’hui Manuel ne va plus aux foires, sa réputation le précède et les producteurs lui envoient leurs nouveaux vins avant de les mettre en vente sur le marché.

Le repas débute avec quelques petits amuse-bouches, un fromage d’Arraiolos, du presunto (jambon ibérique), du pain et bien sûr du vin. Impossible d’énumérer tous les vins de cette collection grandiose, Manuel se fera un plaisir de vous recommander une bouteille selon vos goûts et les plats que vous aurez choisis.

Servis dans des plats et casseroles typiques, ainsi que sur de jolies anciennes assiettes de la fameuse marque Portugaise Vista Alegre, les plats représentent le meilleur de la gastronomie de l’intérieur de l’Algarve. Comme entrée nous recommandons la soupe campagnarde aux fèves et aux charcuteries de Barrancos – ville connue pour son excellente production de jambon et de saucisse -, ou comme option plus légère, du crabe au naturel. Les mets comprennent plusieurs plats de viande de porc tels que les joues de porc ibérique, servies avec du Xerém – une purée de maïs typique de la région -, une Cataplana de porc avec des fruits de mer et des Secretos (viande plus grasse) de porc ibérique, finement tranchés et grillés. Il y a bien sûr le traditionnel “Cozido Algarvio” (ragoût Algarvien), mais aussi un civet de lapin et du canard à l’orange.

Les desserts évoquent également les saveurs de la région avec des gâteaux faits à base de figues, amandes, caroubes, oeufs et citrouille. Finissez en beauté avec un assortiment de fromages Portugais, accompagné d’un Porto Vintage de 40 ans.

Selon Manuel “Un nouveau mode de vie peut naître de la rencontre entre le vin et la gastronomie.” Si vous voulez goûter plusieurs vins, mais ne pouvez pas boire toute la bouteille il y a une sélection quotidienne de vins servis au verre. Grâce à l’entrepôt climatisé, les vins sont servis dans des conditions exemplaires et peuvent également être emportés. “Avec plus d’un millier de marques de vins de qualité, la combinaison de sensations devient infinie, alors profitez-en pour essayer quelque chose de différent.”

Restaurant Veneza
Ouvert de 12H30 à 15H00 et de 19H30 à 22H30
Fermé le mardi toute la journée et le mercredi midi – Fermé du 19 octobre au 8 novembre
info@restauranteveneza.com | Tél. 289 367 129 | 8200-488, Paderne, Albufeira

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