Maître Renard

Maître Renard

Une fromagerie Française au coeur de Lisbonne

Texte & Photos Alexandra Stilwell

L’histoire nous la connaissons tous; le renard alléché par l’odeur du fromage que le corbeau tenait en son bec, lui fait des louanges pour qu’il chante et laisse tomber son fromage. C’est ce Maître Renard, bien futé, qui a donné son nom à une fromagerie française qui a ouvert ses portes à Campo de Ourique au mois de septembre.
Trois jeune français, Ulysse, sa petite amie Léonie et Quentin, sont tombés amoureux du Portugal et ont décidé d’y créer leur propre entreprise. Ulysse et Léonie sont arrivés à Lisbonne en août 2015 pour finir leur Master en Finance Internationale à l’ISCTE, tandis que Quentin était déjà sur place, il terminait un CDD chez un fournisseur de pièces d’avion à Setúbal.
Étant tous originaires de la même ville ils se connaissaient déjà et se sont retrouvés à Lisbonne avant que Quentin ne reparte en France. Un soir, à la blague, ils se sont dit qu’ils ouvriraient un bar ou un resto ensemble. Six mois plus tard Quentin est revenu pour leur rendre viste et ils ont commencé à concrétiser leur projet.
Alors, pourquoi le fromage? “Au début on voulait faire un bar plus spécialisé, un bar à fromage. On est fans du fromage, nous venons de Poitou-Charente, le pays du fromage de chèvre, du cognac et du Pineau”, explique Ulysse. “C’est quand même ancré dans nos gènes. On vient de la campagne”, ajoute Léonie. “Après on s’est demandé si ce n’était pas un peu risqué de commencer par la restauration. Alors, pourquoi pas commencer par la vente.” C’est ainsi qu’est née la fromagerie.
Ils ont choisi Campo de Ourique parce qu’ils habitent tout près. En fait, Ulysse passait tous les jours dans la Rua Ferreira Borges (rue principale du quartier) sur son chemin pour le Lycée Français où, pour se faire un peu d’argent de poche, il était assistant et justement enseignait les fables de La Fontaine. Tous les jours il passait devant un magasin de vêtements et se disait qu’il serait l’emplacement idéal pour leur magasin. Un jour il est passé devant et le magasin avait fermé ses portes. Il a rapidement découvert le contact du propriétaire et le soir même a signé le contrat de location!
Ils ont dû négocier, car étant si jeunes le propriétaire était un peu retissant. “Mais cela a été bien plus simple qu’en France”, reconnait Léonie. Ils se sont mis à l’oeuvre, faisant tous les travaux tout seuls, avec l’aide de quelques copains.
Un an plus tard ils ont ouvert la Fromagerie Maître Renard. “Nous avons ouvert le 8 septembre, un vendredi soir, à 20h. Un peu à l’improviste et ce fut un grand succès”, se souvient Quentin. “On a vidé le stock du magasin ce weekend lá et on a dû fermer les jours suivants!”, car ils n’avaient pas prévu assez de stock. Aujourd’hui ils ont trouvé le bon équilibre et savent comment se préparer pour les weekends lorsque le magasin se remplit le plus. Heureusement, depuis deux mois ils ont de l’aide. Joshua, le petit frère d’Ulysse s’est installé à Lisbonne pour leur donner un coup de main.
Quant à la sélection des produits, ils avaient déjà quelques bons contacts en France (heureuse coïncidence, une tante de Léonie fait du fromage), et en ont rapidement établi de nouveaux. Ils ont des fromages de la France entière, tous les classiques: Comté, Morbier, Vacherin, Brie de Meaux, Camembert de Normandie, Tomme de Savoie, Saint-Maure, Chabichou du Poitou, Saint Nectaire. Des plus doux aux plus puissants, la liste n’en finit pas. Puis il y a des fromages méconnus du consommateur moyen avec de jolis noms tels que le Mothais sur feuille, un fromage de chèvre affiné sur une feuille de châtaignier; l’Angélus de la Mer, un fromage de lait de vache à pâte molle couvert d’herbes et vieilli avec du Pommeau; et la Perle de Compostelle, en forme de Coquille-Saint-Jacques, dont Ulysse se fait un plaisir de raconter l’histoire.
Ils ont également des fromages d’Europe, “d’Italie, Suisse, Espagne, un peu du Portugal et de l’Angleterre aussi”, dit Ulysse, en nous montrant la vitrine. L’odeur est incroyable. C’est un véritable paradis pour les amateurs de fromage!
Ils sont fiers de ne vendre que des produits naturels, frais et de qualité. “On essaie d’avoir des produits que l’on connait, de chez nous, car on sait qu’ils sont bons”, dit Léonie. En plus de leur magnifique sélection de fromages il y a des étagères remplies de bonnes choses à emporter: de l’huile d’olive, du vinaigre, de la moutarde, des pâtés, du foie gras de canard de la Maison Mitteault, des bières artisanales (portugaises, belges, françaises, anglaises et autres), des liqueurs, du jus de pomme et bien sûr du Champagne et du vin (biologique, bio dynamique et naturel) français et portugais.
Afin de séduire et de faire découvrir de nouveaux fromages à leurs clients ils font régulièrement de petites dégustation en magasin. Pour ceux qui se sentent dépassés par l’embarras du choix, ils font de magnifiques plateaux de fromage sur commande, et pour Noël ils auront des boîtes cadeau spéciales.
Quant au futur, ils prévoient une petite terrasse sur le trottoir à partir du printemps et, si tout se passe bien, pourquoi pas un autre magasin!

Maître Renard – Fromagerie Française
Rua Ferreira Borges, 30
Tél. 967 482 689 | Ouvert du mardi au samedi de 10h à 20h

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