Sintra

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Découvrez les Palais et les Chateaux d’une ville enchantée

Classée au patrimoine mondial de l’Unesco, Sintra fait depuis toujours partie des incontournables du Portugal. Un mélange surréel d’histoire et de fantaisie – des palais de contes de fées, de magnifiques vues, ou encore des légendes de la ville, ont forgé son histoire qui séduit aujourd’hui des milliers de visiteurs.

Les Romains en ont fait un lieu de culte de la lune et l’on nommée “Cynthia” d’après la déesse de la lune. Ils ont été suivis par les Maures qui sont également tombés amoureux de sa végétation luxuriante et y ont construit un château, un palais et plusieurs fontaines. Plus tard, Sintra devint la résidence d’été de la famille royale portugaise et a attiré un certain nombre de riches aristocrates qui ont construit d’énormes manoirs et villas le long des routes étroites et sinueuses jusqu’au sommet de la montagne.

La ville se visite facilement en une journée, maximum deux. Pour la rejoindre vous pouvez soit prendre le train direct depuis la station du Rossio, au centre de Lisbonne, ou bien faire le trajet de 30 minutes en voiture sur l’IC19. Voici un guide résumé des plus beaux monuments de Sintra.

Parque e Palácio da Pena
Le Palácio da Pena est le summum du romantisme du 19ème siècle au Portugal, ainsi que le monument le plus important du paysage culturel de Sintra. Ancienne résidence d’été de la famille royale portugaise, perché au sommet de la montagne, ce palais surréaliste surplombe la ville et donne de ce fait une vue imprenable des alentours.
Construit à partir de 1839, autour des ruines d’un ancien monastère du 16ème siècle, le palais intègre des références architecturales manuélines et une influence mauresque qui produisent des paysages multicolores étonnants. À l’intérieur la décoration est extravagante; du mobilier victorien et édouardien, de riches ornements, peintures, et de la porcelaine inestimable, sont conservés tout comme la famille royale les a laissés. Découvrez la grande salle de bal, la merveilleuse “salle arabe”, et dans la chapelle, un impressionnant autel du 16ème siècle.
Autour du Palais, le Parque da Pena (Parc de Pena), de plus de 85 hectare, est l’arboretum le plus important du Portugal, on y trouve des plantes des quatre coins du monde.
Billets – Palais et Parc – 14€

Castelo dos Mouros
À proximité du Palácio da Pena se trouve le Castelo dos Mouros (Château des Maures) qui autrefois servait de tour de guet, assurant la protection de Lisbonne et de ses environs. Cette fortification militaire est le témoin de la présence islamique dans la région et fut sans doute construite entre le 8ème et le 9ème siècle.
Du haut de ses murs, vous pouvez admirer un paysage unique, qui a pour vue la ville de Sintra en premier plan et qui se prolonge jusqu’à l’océan Atlantique. D’ici on aperçoit, le long de la côte, la Praia das Maçãs (plage des pommes) et Ericeira, ainsi que Mafra et les collines verdoyantes de Sintra.
Des fouilles archéologiques actuellement en cours, aident à clarifier de nombreuses questions sur l’histoire de la présence humaine sur ce site, une attraction fascinante qui peut être accompagnée pour les visiteurs. Billets – 8€ par adulte

Convento dos Capuchos
Le Convento dos Capuchos (Couvent des Capucins), fondé en 1560, se distingue par l’extrême pauvreté de sa construction, qui incarne l’idéal de l’Ordre de Saint-François d’Assise. Construit tout en respectant l’harmonie entre la construction humaine et la construction divine, il se fond avec la nature. La forêt qui l’entoure a été pendant des siècles nourrie et entretenue par les religieux qui vivaient dans le couvent, et a survécu à la déforestation progressive des collines de Sintra.
Visitez son labyrinthe de couloirs étroits, de chapelles et cellules de “taille enfant” taillées dans d’énormes rochers de granit, bordées de liège. Le liège, utilisé pour tenir à l’écart l’humidité et favoriser l’isolation acoustique nécessaire à la méditation des moines, lui a donné le surnom de “couvent de liège”.
Billets – 7€ par adulte

Palácio Nacional de Sintra
Le Palácio Nacional de Sintra (Palais National de Sintra), ou Palácio da Villa (Palais de la Ville), dans le centre historique de Sintra, était occupé par la monarchie portugaise, en particulier au Moyen-Age, pendant les saisons de chasse, comme refuge pendant les épidémies de peste dans la capitale ou pendant les mois d’été en raison du climat doux de la ville.
Ses deux cheminées coniques blanches, hautes de 33 mètres, lui donnent une silhouette tout à fait singulière et en font le symbole de la ville. Le bâtiment regroupe différents styles architecturaux dont le style Gothique et Manuélin, et est fortement influencé par le goût Mudéjar – symbiose entre l’art chrétien et l’art musulman – que l’on trouve dans de luxuriants azulejos hispano-mauresque.
A l’intérieur, il possède plusieurs salles exceptionnelles, telle que la Sala dos Brasões (Salle des Armoiries) qui se distingue par son plafond en dôme, décoré avec des cerfs tenant les armoiries des 74 familles nobles portugaises. L’ancienne salle de banquet, la “Sala dos Cisnes” (Salle des Cygnes), possède également un magnifique plafond, divisé en panneaux octogonaux, décorés avec des cygnes peints au 17ème siècle.
Billets – 10€ par adulte

Parque e Palácio de Monserrate
À 4kms du centre historique de Sintra, le Parc de Monserrate comprend des jardins luxuriants et un magnifique palais, témoignage unique de l’éclectisme du 19ème siècle. Le parc et le palais ont été imaginés par Gérard DeVisme, succédé par William Beckford et Francis Cook, qui a créé les paysages contrastants du parc.
Grand de 143 hectares, le parc et ses jardins donnent à ce palais un environnement exubérant. Des chemins sinueux et des lacs, blottis entre des ruines, recoins et cascades, se succèdent dans un apparent désordre. Des espèces botaniques portugaises se mélangent à des plantes originaires des cinq continents, proposant ainsi une promenade au milieu de la flore du monde entier, avec plus de 2500 espèces.
A l’intérieur du Palais, au rez-de-chaussée, visitez la “Salle de la Musique” et les grandioses salles de réception, telles que le “Salon Indien”, la salle à manger et la bibliothèque.
Billets – 8€ par adulte

Le  Centre Ville
Le centre ville est si pittoresque qu’il est lui aussi incontournable. Perdez vous dans les ruelles et découvrez les petites boutiques traditionnelles. Mais surtout ne partez pas sans avoir goûté les gâteaux pour lesquels Sintra est connue; les Queijadas – des tartelettes au fromage saupoudrées de cannelle – et les Travesseiros – de la pâte feuilletée fourrée à la confiture d’oeufs et amandes. L’endroit le plus réputé pour déguster ces petites douceurs est la “Pastelaria Piriquita”, une référence de la ville.

Pour plus d’information visitez www.parquesdesintra.pt

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