Deux mille ans d’histoire

Ultima Ceia de Hodart

Le Musée National de Machado de Castro est le trésor le plus ancien de Coimbra

C’est le plus beau musée de Coimbra et des alentours. Un joyau caché dans les ruelles de la ville universitaire qui enchantera les amoureux de l’histoire et de l’art. Construit sur les ruines d’un ancien cryptoportique romain, c’est un lieu unique débordant de plus de deux mille ans d’histoire.
Les collections permanentes de ce remarquable musée reflètent la richesse de l’Église et de l’importance du mécénat royal, auxquels il doit beaucoup de ses œuvres d’art ainsi que ses ornements religieux de la plus grande valeur. Les sculptures en monochrome ou polychrome, en bois et en pierre, sont la plus grande attraction du musée, avec de nombreux chefs-d’œuvre illustrant le travail des meilleurs ateliers flamands, tout comme l’évolution des écoles portugaises, du Moyen Age au XVIIIe siècle. Il y a également des tableaux, de la bijouterie, de la céramique et des textiles, qui s’imposent avec tout autant d’importance que la sculpture et encore des collections archéologiques de la ville et de l’art oriental.
Pour en profiter pleinement faites la visite guidée qui commence par les galeries souterraines de l’ancien cryptoportique romain. Ici l’on peut voir les chambres de stockage, où les romains gardaient leurs céréales, ainsi qu’une magnifique collection de bustes d’empereurs et d’impératrices romains. Puis voyagez à travers le temps, depuis le premier siècle à nos jours, suivant les expositions permanentes du musée, et finisse avec un rafraîchissement dans la restaurant du musée, le Loggia, avec une vue imprenable sur la ville et le fleuve Mondego.
Mais le Museu National de Machado de Castro (MNMC) n’est pas uniquement le gardien d’une collection de trésors inestimables, il est un trésor en soi. À l’extérieur, la grande cour, dominée par la loggia du XVIe siècle, est un exemple impressionnant de la survie d’un lieu historique. Cet endroit fut le centre administratif, politique et religieux d’Aeminium (Coimbra) à l’époque romaine, une église chrétienne, au moins depuis le XIe siècle, un palais épiscopal lors de la seconde moitié du XIIe siècle et un musée depuis 1913. C’est donc l’un des endroits les plus complexes et passionnants de la ville.
Lors de son ouverture le MNMC exposait des collections qui avaient appartenu à l’Institut de Coimbra et au Musée de l’Argenterie. Ce ne fut que dans les années 1960 qu’il fut classé Musée National afin d’honorer le sculpteur royal, Joaquim Machado de Castro, considéré comme l’un des plus grands représentants de la sculpture portugaise du XVIIIe siècle.
Un mélange surprenant d’architecture, depuis l’ancien au contemporain, le bâtiment du MNMC est aujourd’hui un authentique chef-d’oeuvre. Les vestiges du cloître de la période “Condal” (environ 1100 – 1140) et du cryptoportique, du Ier siècle (le plus important édifice romain préservé au Portugal), sont particulièrement remarquables.
Reconnu comme l’œuvre la plus importante de l’ingénierie romaine au Portugal, le cryptoportique se compose d’un grand nombre de galeries avec des structures en voûte, une solution ingénieuse que les techniciens Romains ont trouvé afin de surmonter la pente de la colline, créant ainsi une plate-forme qui soutient le forum de la ville.
Malheureusement, suite à la prise d’Aeminium par les envahisseurs germaniques, durant la seconde moitié du Ve siècle, le forum est tombé en désuétude et s’est délabré. On ne sait rien de précis sur l’occupation de cette zone noble de la ville jusqu’au XIème siècle, époque à laquelle furent construits le cloître et plus tard une église.
Au début du XXème siècle le palais est affecté à la municipalité de Coimbra pour l’installation du musée qui ouvrit au public le 11 Octobre 1913. Plus récemment, le musée subit des rénovations et des travaux d’expansion qui ont révélé de nouvelles connaissances sur la ville romaine, datant d’il y a deux mille ans. Rouvert dans son intégralité à la fin de 2012, le Musée National Machado de Castro s’est modernisé tout en restant l’un des gardiens les plus réputés du passé de la ville.

BOX – Joaquim Machado de Castro
Chevalier de l’Ordre du Christ, sculpteur de la Maison Royale et des travaux publics, Joaquim Machado de Castro est né à Coimbra le 19 Juin 1731. Son aptitude innée pour l’art fait de lui le plus grand et le plus savant des sculpteurs portugais de son temps, ayant restauré la tradition de la sculpture sur pierre à une époque à laquelle la sculpture sur bois prédominait dans le pays.

Musée National de Machado de Castro
Largo Dr. José Rodrigues
3000-236 Coimbra
Tél.: 351 239 853 070
www.museumachadocastro.pt

Share this story

PinIt