Vivre de ses passions

Casal Sta Maria

Vivre le Portugal a visité le Casal de Santa Maria à Colares, où à l’âge de 96 ans, un baron allemand a décidé de faire du vin

Texte: Alexandra Stilwell

Situé au milieu du paysage bucolique des collines de Sintra, le Casal de Santa Maria est une magnifique ancienne “quinta”, avec vue panoramique sur l’Atlantique. Depuis l’arrivée de son propriétaire actuel, le Baron Bodo von Bruemmer, cette ancienne fermette traditionnelle a retrouvé une nouvelle vie et, au fil des ans, a accueilli des pur-sangs arabes, des milliers de rosiers et, plus récemment, des vignes verdoyantes.
Né en 1911 en Livonie, l’une des anciennes provinces russes baltes, la famille de Bruemmer a fui vers l’Allemagne en 1918, lorsque que la République d’Estonie fut créée. Ce fut le début d’un voyage épique qui a conduit le baron à survivre deux guerres mondiales, à changer d’école quinze fois, à faire fortune en tant que banquier à Zurich et à défier la mort à plusieurs reprises. Ayant du se déplacer tant de fois, il affirme: “Je me suis toujours senti apatride, c’est à dire, jusqu’à ce que je trouve ma maison au Portugal,” à l’âge de 60 ans.
Il est arrivé au Portugal en 1963. À l’époque il luttait contre un cancer et les médecins ne lui donnaient plus que deux ans à vivre. Déterminé à trouver une maison où sa femme Rosário pourrait vivre jusqu’à la fin de ses jours, une fois qu’il ne serait plus là, il découvrit dans un journal l’annonce d’une propriété délabrée à vendre dans les environs de Colares. “J’en suis immédiatement tombé amoureux et j’ai décidé de la rénover pour ma femme”, se souvient Bruemmer. Ici, depuis de nombreuses années, il a également poursuivi sa passion pour les chevaux arabes, établissant le plus grand haras arabe du Portugal.
Malheureusement Rosário est décédée en 1994, le laissant seul avec son fidèle labrador Trixie. Il a décidé d’arrêter l’élevage de chevaux et en hommage à son épouse, a planté des milliers de rosiers sur la propriété.
En 1998, à l’âge de 96 ans, suite à un autre problème de santé, il a décidé qu’il voulait faire du vin. Bien que la propriété ait produit du vin jusqu’en 1903, il n’y avait plus de vignes. De nouveaux pieds de vigne ont donc été plantés à leur place et, en 2010, le premier vin était prêt à boire.
Maintenant âgé de 104 ans, le baron Bodo Von Bruemmer évoque ses réalisations avec une grande modestie. Il a maintenant trois vignobles – cinq hectares autour de la maison, 2,5 hectares près de la plage d’Adraga et un hectare sur les pentes de la Serra de Sintra. Situé entre l’océan Atlantique et les collines de Sintra, le Casal de Santa Maria est le vignoble le plus occidental de l’Europe et dispose d’un terroir unique, bénéficiant d’un sol avec une étonnante variété de minéraux.
Les vignes sont à proximité de l’océan, qui crée des brouillards humides pris au piège par les collines, et des brises dans l’après-midi, apportant une délicieuse acidité aux vins. La proximité de l’océan apporte aussi une fraîcheur atlantique attrayante ainsi que de la salinité. “C’est un terroir particulièrement intéressant pour les vins blancs,” dit António Figueiredo, le jeune vigneron interne, selon lequel “les blancs révèlent l’océan, tandis que les rouges reflètent la terre, le sol des collines de Sintra.”
Afin de rendre leurs vins uniques, ils ont dû penser différemment, c’est pourquoi ils ont planté des cépages qui n’avaient jamais été utilisés dans la région, comme le Pinot Noir, le Sauvignon Blanc et le Riesling. Avec une telle variété de raisins et un terroir unique, les possibilités et les combinaisons sont infinies.
Le domaine produit actuellement deux assemblages et plusieurs mono-variétés. Les vins d’entrée de gamme sont d’étonnamment bonne qualité, tandis que les vins haut de gamme, le Chardonnay et le Pinot Noir, sont ceux à surveiller. António révèle qu’ils travaillent sur une nouveauté pour cet été: le lancement du rosé Casal Santa Maria, qui sera certainement un énorme succès.

Casal Sta. Maria
Rua Principal Casas Novas, nº18 / 20 | 2705-177 Colares
Tél. 219 212 117 | geral@casalstamaria.pt | www.casalstamaria.pt

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