Surfez le ciel

VLP6 - Flyboarding

Est-ce un oiseau? Est-ce un avion? Non, c’est un Flyboard!

Un jetpack qui vous propulse dans l’air et vous permet de bondir dans et hors de l’eau comme un dauphin peut paraître très futuriste, mais c’est en fait un spectacle courant au large de Praia da Rocha. Cela s’appelle du Flyboarding et c’est le tout dernier sport aquatique à être pratiqué sur la côte Algarvienne.

“Cela fait plus de 20 ans que nous vendons des jet-skis en Algarve, c’est pourquoi c’était parfaitement logique que nous introduisions le Flyboard”, déclare Stefania Balzer, ancienne championne du monde d’Aquabike et coordonatrice de marketing du groupe Angel Pilot, entreprise qui distribue les Flyboards dans la région.

Située à Parchal, Angel Pilot a été fondée en 1991 par le père de Stefania, Alessandro Balzer, un champion de jet-ski italien, détenteur de nombreux titres européens et mondiaux de jet-ski. Ce fut pendant une de ces compétitions internationales – le Championnat du Monde de Jet-Ski en Chine en 2011 – que l’équipe Angel Pilot a découvert le Flyboard, un dispositif ingénieux qui se fixe à un véhicule nautique motorisé – dans ce cas un jet-ski -, et propulse l’utilisateur – le rider – dans l’air et dans l’eau. Il était clair dès le départ que le Flyboard et Angel Pilot feraient un mariage parfait!

Inventé par le champion de jet-ski Franky Zapata, le Flyboard est semblable à un wakeboard, où les pieds du rider sont attachés dans des bottes fixées à une planche, sous laquelle se trouvent des buses à jet. Celles-ci sont reliées à la turbine du jet-ski par un long tuyau. Grâce à la puissance du jet-ski, le rider peut être propulsé jusqu’à 14 mètres dans le ciel. Il a fallu des mois d’attente pour que la législation soit approuvée, mais en août de l’année dernière, Angel Pilot a finalement obtenu le feu vert afin de pouvoir offrir cette expérience unique à ses clients en Algarve. En plus d’être distributeur officiel de Flyboard de la région, l’entreprise a également trois instructeurs certifiés qui sont là pour enseigner aux clients comment manoeuvrer cet équipement de technologie de pointe.

“C’est une sensation fantastique. Au début, c’est peut être un peu angoissant mais vous vous y habituez!”, dit Stefania, qui est également l’un des instructeurs certifiés qui emmènent les clients à leur “spot” officiel où ils pratiquent le Flyboard, près du brise-lames de Praia da Rocha. “Tout d’abord, vous avez ce sentiment d’être très haut et de voir tout d’un point de vue différent, vous avez une sensation de liberté. Puis, quand vous commencez à le maitriser et à vous déplacer plus facilement, cela vous donne un plaisir fou!“

Praticable par toute personne de plus de 16 ans, Stefania note que certaines personnes sont plus rapides à s’y habituer que d’autres. “Certains peuvent prendre de la hauteur très rapidement, d’autres prennent un peu plus longtemps à s’adapter. Cela dépend de l’équilibre de la personne et de sa compréhension de la façon dont le Flyboard fonctionne. Vous devez redresser vos jambes quand il démarre, mais pour certaines raisons nous avons une tendance naturelle à plier les genoux, ce qui rend la tâche plus difficile. Il y a des clients qui réussissent tout de suite et pour d’autres pour qui c’est un peu plus long“.

Une fois que vous maitrisez la technique et avez acquis une certaine hauteur (au cours des leçons, la hauteur maximum que vous pouvez atteindre est de quatre mètres), vous pouvez commencer à faire des sauts et plonger comme un dauphin dans l’eau. Les riders plus expérimentés peuvent faire des culbutes, des pirouettes, des sauts en arrière et autres acrobaties aériennes, sachant qu’il y a déjà un certain nombre de compétitions de Flyboard professionnelles dans le monde (les premiers championnats du monde de Flyboard ont eu lieu au Qatar en 2012).

Mais pour les débutants et les amateurs qui souhaitent découvrir le tout dernier sport nautique proposé dans la région, l’équipe d’Angel Pilote donne des cours à des groupes d’au moins quatre personnes, à Praia da Rocha. Pendant que les clients reçoivent un briefing sur le bateau, l’équipe prépare l’équipement sur le jet-ski. Les participants reçoivent alors une veste et un casque vie, et une combinaison de plongée quand il fait plus froid, pour une expérience qui dure 20 minutes. “Tant que les participants suivent nos instructions, il n’y a aucun danger”, assure Stefania.

La législation est assez stricte, selon la coordonatrice de marketing, et exige qu’un bateau accompagne tous les cours, ceux-ci devant avoir lieu en dehors des ports, ce qui est particulièrement difficile lors des mois d’hiver. Cependant, cela signifie que ceux qui ne veulent pas essayer le Flyboarding peuvent également participer, en prenant des photos et profitant de quelques heures sur le bateau.

Cette expérience unique coûte €90 par personne. Mais sachez qu’Angel Pilot offre également des prix réduits pour les groupes, et a créé des chèques cadeaux pour l’été, idéal pour fêter un anniversaire.

www.angelpilot.com

Par Cristina Alcock

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