Nouvelles Vagues

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Les vagues gigantesques de Nazaré, ancien village de pêcheurs, lui ont fait sa réputation mondiale.

Selon la légende, le pittoresque village de Nazaré reçut son nom d’une statue de la Sainte Vierge qu’un moine aurait apporté de Nazareth, en Palestine, au 4ème siècle. Aujourd’hui, c’est le village de pêcheurs le plus célèbre du Portugal, attirant des milliers de visiteurs sur ses plages, offrant une culture véritablement colorée, les meilleurs poissons et fruits de mer de la côte ainsi que ses vagues légendaires.

Située à 120km au nord de Lisbonne, la plage de Nazaré, avec son climat doux et sa beauté naturelle, possède l’une des plus anciennes traditions liée à la pêche du pays. Il n’y a pas si longtemps, les pêcheurs utilisaient des bœufs pour sortir leurs bateaux de la mer et, aujourd’hui encore, de nombreux habitants portent les costumes traditionnels de la ville – les pêcheurs portent des chemises à carreaux et les femmes sept jupons colorés. Sur leurs bateaux de pêche aux couleurs vives sont peints des yeux qui, dit-on, ont le pouvoir magique d’éviter les tempêtes.

Cette longue plage de sable en forme de demi-lune, qui est également le front de mer de la ville, est connue pour sa taille mais aussi ses traditions. Le samedi, en fin d’après-midi, lors des mois d’été, les visiteurs s’installent sur la digue pour profiter du spectacle de la pêche “xávega”, lors de laquelle des filets chargés de poissons sont sortis de la mer et les marchandes de poisson attirent l’attention des acheteurs en criant.

Face à la mer, au nord, s’impose un immense promontoire, qui sépare la plage de Nazaré de la Praia do Norte (plage du Nord). C’est ici que se trouve Sítio – un lieu religieux et de pèlerinage depuis le 12ème siècle, associé à la légende de Notre Dame de Nazaré, accessible par funiculaire. “Ex-libris” de la ville, l’ascenseur est une référence incontournable pour tous ceux qui visitent Nazaré. L’auteur du projet fut un ingénieur d’origine française, Raul Mesnier du Ponsard, un disciple d’Eiffel qui a également fait la plupart des funiculaires à Lisbonne.

Comme la ville était régulièrement attaquée par des pirates algériens et néerlandais, c’est ici, sur les hauteurs, que les pêcheurs locaux habitaient. Ce ne fut qu’au 19ème siècle, après les invasions françaises, que la plage de Nazaré fut considérée suffisamment sûre pour que les pêcheurs puissent s’y établir.

Sur la place de Sítio, surplombant la mer, se trouve l’Église du 17ème siècle de Nossa Senhora da Nazaré. Elle contient l’image vénérée de Notre-Dame de Nazareth qui chaque année au mois de septembre est menée à la mer lors d’une procession traditionnelle. Face à l’église se trouve la Capela da Memória, une chapelle du 12ème siècle construite pour commémorer le miracle de Nazaré: ce fut en 1182, tandis qu’il poursuivait un cerf (dit être le diable déguisé), qu’un noble fut sauvé par Notre-Dame qui arrêta son cheval juste à temps avant qu’il ne tombe d’une falaise enveloppée de brume. Les azulejos à l’intérieur de la chapelle illustrent cette légende, et à l’extérieur se trouve un pilier avec une inscription commémorant la visite de Vasco da Gama rendant grâce à Notre-Dame de Nazaré pour son retour de son voyage en Inde.

Sur la pointe du promontoire se dressent le fort de São Miguel et son phare. C’est de ce point que les plus étonnantes et effrayantes photos de vagues géantes sont prises. Ce lieu, qui a rendu Nazaré connue internationalement, est le spot de surf où a été surfée la vague la plus haute du monde. La hauteur de ces vagues qui peuvent atteindre jusqu’à 30mètres, face à la Praia do Norte, s’explique par le canyon sous-marin de 5 kilomètres de profondeur, à son point le plus bas, qui remonte du fond de l’océan sur 210 kilomètres avant de se refermer à quelques encablures de la côte, près de la falaise du promontoire de Sítio.

C’est le fameux surfeur hawaïen Garrett McNamara qui est devenu la star mondiale du surf lorsque en 2011 il a surfé la plus grande vague au monde. Il a remporté le Prix Mondial Billabong XXL Bigwave et est entré dans le Livre Guinness des Records du Monde. Comme lui, les surfeurs du monde entier visitent Nazaré chaque année à la recherche de ses vagues géantes, qui attirent également un grand public qui vient admirer les acrobaties des jeunes surfeurs. Cette année, du 17 janvier au 17 mars, le championnat des Super Tubes se déroule sur la Praia do Norte, la plage Portugaise la plus connue au monde.

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