Le nouveau guide des vins de l’Algarve

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Les 24 producteurs de la région promettent de faire fureur dans le monde du vin!

Cinq ans après la publication de sa première édition, l’Office du Tourisme de l’Algarve lance son  nouveau guide des vins de la région. L’Algarve est une région productrice en pleine expansion et selon Hermínio Rebelo, auteur du guide et directeur de la Chambre des Dégustateurs pour le Comité des Vins de l’Algarve, la région deviendra bientôt le terroir le plus convoité du Portugal. Ses caractéristiques uniques – la variété des sols, le climat méditerranéen, l’humidité de l’Atlantique, l’exposition au sud et la protection des vents du nord grâce aux montagnes de Monchique, donnent à l’Algarve des conditions idéales pour produire des vins de qualité supérieure.

Alors pourquoi, avec d’aussi bonnes conditions, l’Algarve a-t-elle commencé à se faire valoir si tard dans le monde des vins? “C’est tout simplement à cause d’un manque de connaissance et d’organisation”, explique Hermínio Rebelo. “Les agriculteurs locaux méconnaissaient la qualité des sols et ne maitrisaient pas les techniques nécessaires pour produire du vin avec succès.”

Pendant de nombreuses années, les Adegas Cooperativas (Coopératives de Producteurs), aux-quelles les producteurs de raisins locaux vendaient leurs produits, étaient les seuls producteurs de vin de la région. Tout cela changea en 1999 quand João O’Neill Mendes, le premier producteur indépendant de la région, a établi sa cave, la Quinta do Morgado da Torre, dans la région de Portimão. Depuis lors, la production de vin s’est développée et ses techniques se sont modernisées, produisant un boom de la production de vin de l’Algarve. Aujourd’hui, il y a 24 producteurs dans la région, situés entre Lagos et Tavira, et dont les vignes sont plantées dans des sols d’une grande variété: lithique, argile rouge, sable, calcaire et grès de Silves. Ils produisent une gamme de raisins portugais et internationaux, tels que Arinto, Chardonnay, Fernão Pires, Malvasia Fina et Sauvignon pour les blancs, et Alicante Bouschet, Cabernet Sauvignon, Syrah, Trincadeira, Petit Verdot et Touriga Nacional pour les rouges, et d’autres encore.

Le nouveau guide des vins de l’Algarve confirme la qualité des vignobles établis et présente les nouveaux producteurs qui cherchent à se faire connaitre dans la région, le pays et pourquoi pas au-delà des frontières.

L’Algarve est partagée en quatre régions DOP (Denominação de Origem Protegida, ou appellation d’origine contrôlée) : Lagos, Portimão, Lagoa et Tavira.

Lagos a six producteurs, répartis entre Barão de São João et Odiáxere. Il y a la Herdade do Soromenho, qui a remporté une médaille d’argent pour son “DOP Lagos Reserva Tinto”; Quinta dos Lopes, qui produit du vin biologique, et Monte da Casteleja, qui a un excellent vin rouge, “Maria Selection Tinto”. Les nouveaux vignobles de Lagos sont la Quinta da Horta Nova, qui ne produit que des vins rouges, Monte do Além, qui fait aussi un délicieux vin rouge, “Monte do Além Petit Verdot Tinto”, et la Quinta do Eucalipto, qui est également connue pour son élevage de chevaux lusitaniens.

Portimão possède trois excellents vignobles déjà bien établis, l’Herdade do Morgado da Torre, qui produit “Alcalar”, le seul vin de l’Algarve fait avec des raisins foulés aux pieds; l’Herdade dos Pimenteis, où vous trouverez l’excellent “Herdade dos Pimenteis Reserva Tinto”; et la Quinta da Penina, bien connue pour son “Foral de Portimão Petit Verdot Tinto”.

Lagoa a d’excellents vignobles, comme la Quinta dos Vales, à Estombar, où les oenologues de renom, Paulo Laureano et Dorina Lindemann garantissent d’excellents vins ayant reçu plus de prix nationaux et internationaux que n’importe quel autre producteur de la région. Il y a également la Quinta do Frances, perchée sur les collines de la vallée de la rivière Odelouca, qui produit certains des meilleurs vins rouges de l’Algarve et la Quinta do Barranco Longo, dont le “Remexido” rouge et blanc sont particulièrement bons. La Quinta do Moinho (ancienne Adega do Cantor) est quant à elle très connue car elle appartient au chanteur Cliff Richard, qui bénéficie de l’expérience mondiale de l’oenologue David Baverstock. Lagoa possède également la dernière Adega Cooperativa active, qui aujourd’hui s’appelle Única.

De nouveaux producteurs sont apparus dans la région de Lagoa, y compris Monte dos Salicos, qui produit deux rouges; la Quinta de Mata-Mouros, qui s’est associée à la Herdade da Malhadinha Nova (Alentejo) en 2012; la Quinta das Barradas, qui a également un restaurant où vous pouvez déguster les vins produits localement; la Quinta Rosa gérée par le Hollandais Jaap Honekamp; et la Quinta da Malacca, un vignoble familial qui produit d’excellents vins rouges et rosés. La Quinta Velha, où Helwig Ehlers et son épouse ont transformé ce qui avait commencé comme un passe-temps en une entreprise sérieuse. La Quinta do Outeiro a, quant à elle, initié un nouveau projet en 2007 et a créé ses vins “PAXA”, tandis que la Quinta da Vinha vise à produire des vins de qualité à un prix juste. La Quinta João Clara, située à Alcantarilha, travaille avec l’oenologue António Maçanita, célèbre pour ses vins Fita Preta de l’Alentejo.

Tavira n’a qu’un seul producteur, la Quinta dos Correias, qui existe depuis des siècles, mais qui a récemment planté de nouvelles vignes et a également modernisé ses techniques de production. Étant le seul producteur dans cette région de DOP, il est très recherché car il produit d’excellents vins de qualité.

Avec un tel développement et une concurrence croissante, l’avenir s’annonce bien pour les vins de l’Algarve. Hermínio Rebelo prévoit une augmentation de la production, ainsi que des milliers d’hectares de vignes supplémentaires. L’avenir de cette terre est en effet très prometteur.

La plupart des producteurs organisent des visites et des dégustations de vin, mais prenez rendez-vous. Téléchargez votre copie du guide, où vous trouverez les coordonnées de chaque vignoble, sur le siteweb de l’office du tourisme de l’Algarve: www.turismodoalgarve.pt

Texte Alexandra Stilwell

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