Le Millennium Estoril Open

Estoril Open

Sous un tout nouveau look, l’étape portugaise de l’ATP Tour attire de nombreuses vedettes du tennis mondial et des milliers de fans

Texte Alexandra Stilwell

C’est un des évènements sportifs de l’année les plus attendus. L’étape portugaise de l’ATP Tour, jouée sur les courts de terre battue du Clube de Ténis do Estoril, attire certains des meilleurs joueurs de tennis mondiaux sur la côte ensoleillée de Cascais. Cette année le Millennium Estoril Open prépare sa deuxième édition avec de grands noms du tennis tels que Jo-Wilfred Tsonga et Nick Kyrgios.

Connu d’abord comme l’Estoril Open et ensuite le Portugal Open, le premier tournoi portugais de l’ATP Tour naquit en 1990, et fut annulé en 2014. Aujourd’hui il revit sous le nom Millennium Estoril Open et se joue finalement à Estoril, grâce à ses deux plus grands partenaires, la Mairie de Cascais et la Banque Millennium BCP.

C’est une occasion unique pour montrer au reste du monde que le Portugal est une destination de tourisme sportif. Selon le jeune directeur du tournoi, João Stilwell Zilhão, lui même joueur de tennis depuis son plus jeune âge, l’évènement est une carte de visite pour la région de Cascais. Il est fier de ce nouveau format, qui promet de nombreuses nouveautés pour cette année. “Les installations vont être encore plus confortables que l’année dernière, autant pour les joueurs que pour le public. Les terrains et les gradins seront meilleurs et les accès, ainsi que l’aire de restauration et d’animations, vont également être améliorés,” explique-il. “Nous allons continuer les matchs du soir pour que ceux qui travaillent la journée puissent aussi profiter du tournoi.” Avec de nombreuses activités au programme en plus des 54 matchs de tennis, l’événement prévoit à nouveau d’attirer un très large public.

Autrefois joué à Jamor, dans la banlieue de Lisbonne, le tournoi s’est enfin installé à Estoril. “Nous avons examiné de nombreux emplacements et avons dû en trouver un suffisamment près de Lisbonne” explique João, “Parce qu’en plus d’un évènement sportif c’est aussi une occasion sociale, idéale pour faire du networking. De nombreux chefs d’entreprise l’utilisent pour faire des relations d’affaires.” Le nouveau site, le Clube de Tennis do Estoril, n’est qu’à 5 minutes de route de plus que Jamor. L’accès est très facile, et tout juste à la sortie de l’autoroute. “En plus de cela nous avons créé un événement à caractère plus intime, plus confortable et plus proche des courts. Les gradins ont été conçus afin de rapprocher le public des joueurs et la tente VIP donne sur le court central.”

C’est une organisation gigantesque, plus de 800 personnes y participent chaque année; administration, ramasseurs de balles, hôtesses, sécurité, restaurateurs, etc. “C’est une opération qui dure l’année entière,” remarque João, “Dès qu’une édition se termine nous commençons immédiatement à travailler sur la prochaine. Nous avons une petite équipe, mais nous avons trouvé les meilleurs dans chaque domaine, depuis l’agence de communication à la restauration”.

Mais c’est grâce à la Mairie de Cascais et du Maire, Carlos Carreiras, ainsi qu’à la Banque Millennium BCP, que ce tournoi a repris vie. Sans partenaires et sponsors il n’y a pas de tournoi car, selon João, il exige un investissement d’environ €3.5M. “Nous devons frapper à des centaines de portes avant de trouver les bons sponsors, qui soient prêts à investir et qui soient en ligne avec notre philosophie,” explique-t-il. “Chaque partenaire a l’exclusivité dans son créneau, nous avons une seule marque de voiture, une banque, une marque de café et ainsi de suite.”

2016 est la deuxième édition du tournoi. Alors, comment s’est passée la première, a-t-elle été un succès? ”Nous pensons que oui, surtout en termes de reconnaissance que nous avons reçus de l’ATP Tour, des joueurs, des sponsors et du public. Nous avons même reçus des prix au niveau national et international,” dit le directeur du tournoi.

Effectivement, ce fut un succès, les gradins étaient remplis tout les jours. Mais ce succès n’est pas arrivé tout seul, il a fallu beaucoup de travail et de dévouement. Le site sur lequel a été construit la tente VIP et certaines autres tentes, n’était qu’une décharge quelques mois avant l’évènement. Mais grâce à une équipe extraordinaire et l’inestimable support de la Mairie ils ont réussi à tout transformer à temps. “L’ATP n’en revenait pas de ce que nous avions accompli en si peu de temps,” se souvient João.

Quant aux grandes stars du tournoi, cette année il y a plusieurs noms célèbres. “Nous allons accueillir plusieurs grands joueurs français, tels que Jo-Wilfred Tsonga, Gilles Simon et Benoît Paire, ainsi que l’australien Nick Kyrgios, le croate Borna Coric et bien sûr le portugais João Sousa,” le meilleurs joueur national. Serait-il capable de gagner le tournoi cette année? “Ce serait génial s’il pouvait y arriver,” affirme João, “mais ce sera difficile. Surtout avec Kyrgios, le jeune joueur qui a déjà battu Federer, Nadal et Murray! Il est numéro 27 du ranking en ce moment mais il promet de grimper,” et qui sait devenir numéro un dans un avenir proche.

C’est un fait, le Millennium Estoril Open est un tournoi très populaire auprès des athlètes, “ils aiment l’hospitalité portugaise, la gastronomie, le poisson frais et les fruits de mer, le climat bien sûr et la proximité de l’hôtel, qui se trouve à à peine quelques minutes du site,” explique João. “L’année dernière nous avons même organisé une soirée surprise pour l’anniversaire de Nick Kyrgios, cela lui a vraiment fait plaisir.”

Billets à partir de €5, disponibles en ligne sur www.millenniumestorilopen.com ou à l’entrée.

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