Le luxe hors des sentiers battus

Casa Arte

Découvrez les hôtels de charme cachés dans la campagne Algarvienne

Passer des vacances dans un resort touristique bruyant ne convient pas à tout le monde. Certains d’entre nous aspirent plutôt à un séjour de détente et de relaxation. Au cours des dernières années de petits hôtels de luxe ont fait leur apparition en Algarve, dans ce qui est connu comme le “barrocal” – la campagne sauvage et vallonnée de la région. Vivre le Portugal a découvert quatre de ces ravissants hôtels au coeur de la région, qui offrent une véritable expérience Algarvienne avec tout le confort du luxe moderne.

Casa Arte
À cinq minutes de la ville historique de Lagos et de ses plages pittoresques, se trouve la charmante Casa Arte; un petit hôtel de cinq chambres, offrant un luxe et confort subtils dans un cadre paisible et typiquement Algarvien. Tout a commencé il y a six ans, quand Sarah Kunst et Freek Mulder ont quitté les Pays-Bas pour l’Algarve, où ils ont créé leur propre hôtel de charme. “Nous sommes tombés amoureux de l’architecture de cette maison”, dit Sarah “et avons décidé de la transformer en un hôtel de charme”.

Sarah a décoré l’hôtel avec l’aide de son amie Janneke de Bruijn-Haane, fondatrice de Lusco Fusco Concepts à Lagos. “Nous avons gardé un style simple mais en utilisant tous les meilleurs matériaux de design”, explique Sarah, ce qui donne à Casa Arte une atmosphère sobre, lumineuse et accueillante. Des œuvres d’art originales, de l’artiste néerlandais Eric de Bruijn, sont exposées dans l’hôtel (en vente au public), apportant des éclats de couleur qui contrastent avec les murs blancs, tandis que le mobilier moderne et discret ajoute une touche contemporaine à l’atmosphère décontractée.

L’harmonie et le confort sont essentiels à Casa Arte, l’aménagement de la magnifique villa offre une intimité totale; chaque chambre a sa terrasse individuelle et certaines sont même dotées d’une cheminée. Chaque détail a été soigneusement étudié, y compris les “produits miniatures” d’Ex Voto Paris. “Nous désirons que les clients se sentent comme chez eux, s’ils veulent prendre le petit déjeuner à 13 heures, il n’y a pas de problème”, assure Sarah, “ils peuvent avoir tout ce qu’ils désirent”.

Pendant la journée, détendez-vous au bord de la piscine et profitez de la nature ou bien, faites un tour sur la côte pour découvrir les magnifiques plages de sable doré. “De nombreux surfeurs viennent à Casa Arte, comme nous sommes à proximité des plages de la côte Ouest, qui sont connues pour leurs vagues”, explique Sarah. Quant à la cuisine locale, elle est assurée par Freek dans le petit restaurant accueillant de l’hôtel, qui est ouvert pour le déjeuner et le dîner. Ici, il sert des menus de deux, trois ou quatre plats, avec une excellente sélection de vins portugais.

Quinta Bonita
Perchée sur une colline surplombant Praia da Luz – la plage de la lumière – et l’océan, Quinta Bonita est une superbe villa de style portugais, qui a été transformée en hôtel de charme par Chantelle et Fraser. “Nous avons repris la villa qui appartenait à ma famille depuis plusieurs décennies”, raconte Chantelle, “et y avons installé huit grandes suites, ainsi qu’une annexe, une petite maison de deux chambres, la Casa Bonita, au fond du jardin.

La décoration est accueillante et chaleureuse, dans un cadre typiquement Portugais et familial, avec tous les conforts modernes d’un hôtel cinq étoiles. Le grand salon, avec d’immenses baies vitrées, donne sur le jardin verdoyant, la piscine et la côte Algarvienne. Chaque chambre, individuellement décorée par la mère de Chantelle, porte le nom d’une des plus belles plages de la région. Autour de la maison plusieurs terrasses aménagées avec de somptueux fauteuils vous invitent à passer une après-midi de détente.

En été, le petit-déjeuner est servi sur la terrasse, et en hiver, lorsque le soleil n’est pas au rendez-vous, installez-vous confortablement devant le feu ouvert avec une tasse de thé et un petit gâteau fait maison, ou bien un verre de vin de production locale. La cuisine sert également des repas légers et une fois par semaine, sur réservation, un repas de trois plats aux chandelles. Tous les plats sont préparés avec des produits de la région, certains provenant du jardin, comme les oranges et les pamplemousses, et le pain frais est livré quotidiennement par la boulangerie du village.

Chantelle et Fraser se feront un plaisir de vous aider à organiser les détails de votre séjour; excursions, massages ou parties de golf, ils ont tous les contacts et louent même des clubs de golf et des vélos. Pour une promenade au complet, prenez un pannier pique-nique qu’ils prépareront avec grand soin. Quinta Bonita est également l’endroit idéal pour célébrer un mariage, “nous avons l’avantage d’avoir un planificateur de mariage sur place”, explique Chantelle. Avec de nombreuses années d’expérience dans l’événementiel elle organise des marriages avec plaisir et grande facilité.

Le jardin, cultivé inlassablement par les parents de Chantelle depuis plus de 35 ans, est également une grande attraction. “Mon père a récemment ajouté plus de 50 signes descriptifs de toutes les plantes et arbres, c’est comme se promener dans un jardin botanique”, dit -elle, “nous avons même un olivier, âgé de plus de 400 ans, qui surplombe majestueusement la piscine”.

Companhia das Culturas
Un luxe simple et sobre est ce qui distingue Companhia das Culturas. Ce petit hôtel écologique mais somptueux, situé au milieu d’un verger de chênes-liège, d’abricotiers et de figuiers, permet aux clients de retrouver le contact avec la nature. Eglantina Monteiro et Francisco Palma Dias se sont installés dans ce coin de l’Est de l’Algarve il y a déjà vingt ans, “nous sommes venus pour nous occuper de la propriété, qui appartient à la même famille depuis cinq générations”, explique Eglantina.

L’hôtel dispose de 8 chambres – 2 suites et 6 chambres doubles – décorées avec un mélange de mobilier rustique et contemporain. Des objets en liège sont dispersés dans l’hôtel, des petits détails qui transmettent l’âme de la nature portugaise dans un style contemporain. Dehors, il y a encore une œuvre d’art pratique et inhabituelle, “des piliers de fer conçus par Pedro Ressano Garcia, l’architecte chargé de la rénovation de l’hôtel. Ces structures créent un couloir et servent de support pour des toiles d’ombrages en été. Ils évoquent la végétation ancienne de la propriété, tels que les caroubiers”, explique Vilma André, designer de la Companhia das Culturas.

Le déjeuner et le dîner sont servis dans le restaurant, sur demande, et sont composés de fruits et légumes biologiques, ainsi que d’autres ingrédients produits localement. Eglantina dit qu’ils “profitent au maximum de leur emplacement et du paysage, de l’architecture et des produits agricoles”, que l’on retrouve quotidiennement dans leurs cuisine, du petit-déjeuner au dîner .

Il y a de nombreuses activités à pratiquer dans les jardins de l’hôtel et aux alentours de la propriété, située à quelques minutes de la plage. L’hôtel a créé son propre guide, le “projet slow motion”, qui non seulement comprend leurs services et activités, mais également toutes les attractions locales, telles que les marchés et les producteurs et artisans locaux à visiter. La “Corkbox”, une salle entièrement recouverte de liège, propose une sélection de cours, y compris de tai-chi et de yoga pour un bien-être total, et bientôt un Hammam sera inauguré.

Fazenda Nova Country House
Immergez-vous dans la culture et la gastronomie locale à Fazenda Nova Country House. Les propriétaires, Tim et Hallie Robinson, ont créé ce havre de paix et de relaxation dans l’Est de l’Algarve en 2008. “Nous avons décidé de changer notre vie et de quitter le Royaume-Uni avec nos trois enfants, qui avaient alors 2, 3 et 7 ans”, se rappelle Hallie. Ouvert il y a déjà plus de deux ans, cet hôtel de luxe de dix suites est situé dans la campagne près de Tavira et de la Ria Formosa. Établi dans une maison de campagne portugaise rénovée, datant des années 1800, l’hôtel propose 3 types de chambres: suites jardin, appartements et suites avec terrasse.

La plupart des chambres ont leur propre jardin ou terrasse privée et sont décorées de couleurs chaudes et apaisantes. Hallie et son mari ont joliment décoré la vieille fermette, “nous avons conçu et décoré la propriété avec des matériaux qui proviennent du monde entier, achetés lors de nos voyages, ainsi que quelques fantastiques pièces brésiliennes et portugaises”. Les meubles balinais dans les chambres donnent une touche exotique au cadre rustique, tandis que les salles de bain en béton poli créent un contraste contemporain.

Autour de la maison se trouvent de magnifiques jardins conçus par un paysagiste local, qui a habilement fait usage de l’habitat naturel pour créer des espaces romantiques ainsi qu’un joli potager, qui fournit la cuisine de produits frais toute l’année. La famille utilise également la plupart des denrées cultivées sur les terres autour de l’hôtel, produit sa propres huile d’olive vierge et récolte les amandes et les caroubes.

L’accueillante piscine d’eau de mer, entourée d’un oliveraie, est idéale pour un plongeon rafraîchissant en fin d’après-midi, suivi d’un apéritif au bar et d’un dîner dans le restaurant de l’hôtel, “A Cozinha”. Ici, les clients découvrent des spécialités locales telles que le “Porco à Altentejana” (porc aux palourdes) et la cataplana aux fruits de mer, accompagnés de pain frais cuit dans le four à pain, vieux de 200 ans.

Hôtel Casa Arte – Lagos
282 688 185 | info@casaarte-hotel.com
Chambre à partir de 135 €, petit déjeuner inclus

Quinta Bonita – Praia da Luz
282 762 135 | info@boutiquehotelalgarve.com
Chambre à partir de 105€, petit déjeuner et goûter compris

Companhia das Culturas – Castro Marim
281 957 062 | admin@companhiadasculturas.com
Chambre à partir 135 €, petit déjeuner inclus

Fazenda Nova Country House – Tavira
281 961 913 | info@fazendanova.eu
Chambre à partir 155 €, petit déjeuner inclus

Par Alexandra Stilwell
Photo Casa Arte

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