Larguez les amarres

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Un paradis pour les plaisanciers, l’Algarve est la destination parfaite pour ceux qui veulent naviguer sur des yachts de luxe ou prendre la barre

Jouissant de plus de 150km de côte baignée dans des eaux profondes et abondantes, des falaises qui jaillissent de la mer et des marinas de très grandes qualités, l’Algarve a tout pour plaire spécialement pour les amateurs de sports nautiques. Un véritable paradis pour les marins et les aspirants skippers, la région est souvent louée pour ses conditions de navigation idéales, mais il y a bien plus: les ports de plaisance sont bien équipés, propres et le personnel est sympathique. “Qui ne voudrait pas profiter d’une merveilleuse journée en mer, suivie d’une boisson glacée sur le pont et d’un dîner dans un des meilleurs restaurants portugais de la côte?” déclare Martin Northey, fondateur et instructeur en chef de l’Iberian Sea School.
Ayant travaillé comme instructeur de voile et examinateur pour la Royal Yachting Association (RYA) au Royaume-Uni, Martin a fondé la première école de la RYA au Portugal il y a plus de 20 ans. Plus tard, en 2002, il a créé l’Iberian Sea School, une école de navigation basée à Vilamoura, ouverte toute l’année, qui propose des cours théoriques et pratiques pour voiliers ou bateaux à moteur jusqu’à 24 mètres. “Tous les cours sont reconnus par la RYA et utilisent donc les meilleures méthodes de formation au monde”, remarque Martin. “La côte de l’Algarve est un endroit fabuleux pour apprendre, avec ses bons vents et des mers qui vivifient et parfois défient les navigateurs.”
Avec différents niveaux – de débutant à avancé – et des embarcations appropriées pour chaque cours, les prix peuvent varier entre 598€ pour un stage de voile de cinq jours, à 1598€ pour un stage de bateau à moteur. “Depuis la crise, nous avons eu des clients qui veulent à la fois améliorer leurs compétences et acquérir des qualifications formelles, plutôt que de passer des vacances en bateau à voile”, dit Martin. Quant aux bateaux à moteur, l’instructeur dit qu’un grand nombre de ses clients ont déjà leur propre bateau, mais veulent “perfectionner leurs compétences”.
Pour ceux qui ne veulent pas apprendre à naviguer, mais tout simplement profiter de la vie qu’un bateau peut leur offrir, San Lorenzo Cruises (auparavant Champagne Cruises), basée dans la Marina de Vilamoura, est exclusivement consacrée à la location de yachts de luxe. La plupart des clients de l’entreprise qui affrètent le San Lorenzo II – le yacht de l’entreprise, avec une capacité pour 10 personnes – sont des étrangers. Pour ce type d’entreprise, dont la haute saison dure à peine deux mois, juillet et août, Trudy Meadows de San Lorenzo Cruises, dit que sa clientèle, qui comprend entre autre des footballeurs et acteurs célèbres, “n’a pas changé, mais plutôt augmenté d’année en année”. Les prix des croisières, qui peuvent inclure des activités telles que le wakeboard ou des visites de plages désertes, commencent à 600€ pour deux heures de croisière au coucher du soleil et vont jusqu’à 2000€ pour une croisière d’une journée entière.
Pedro Arsénio, directeur de Southwest Charters à Lagos, joint les deux activités: il loue sa flotte, mais il dirige également une école et développe une académie de voile.
En fait, la voile a été l’un des principaux objectifs de l’entreprise au cours des dernières années, ayant abandonné les bateaux à moteur, tels que le Jeanneau Prestige 39, en faveur d’un fabuleux voilier – l’Oyster 53 DS. Ce bateau, “le seul Oyster disponible en location au Portugal”, est un navire de luxe avec quatre cabines. “Il coûte environ € 1,3 million et est considéré comme étant la Rolls-Royce de la mer”, dit Pedro. Une autre nouveauté est le Beneteau Oceanis 34, avec une capacité pour 10 membres d’équipage. Comme l’explique Pedro, les deux bateaux sont équipés de manière à offrir tous les conforts à leurs clients et de leurs permettre de faire des croisières plus courtes – comme une croisière au coucher du soleil avec une bouteille de Moët & Chandon incluse – ou des croisières de deux semaines en haute mer sur la Méditerranée ou encore faire la traversée jusque Madère ou les Açores. Les tarifs à la semaine varient entre €7,000€ et 9,800€ en haute saison.
Pour lutter contre la saisonnalité de la location de bateaux, l’entreprise a créé le Southwest Training Centre, offrant des cours théoriques et des cours certifiés par la RYA pour ceux qui veulent apprendre à naviguer des bateaux à voile ou à moteur. Bien qu’ils offrent différents niveaux d’enseignement, tout comme l’Iberian Sea School, Pedro recommande aux clients de “ne sauter aucune étape, parce que chacune d’entre elle vous donnera des compétences différentes”. Dans cette école de voile, un stage de bateau à moteur de deux jours, coûte 395€, et un stage de bateau à voile coûte 595€.
Tout comme l’Iberian Sea School, les participants peuvent également opter pour des leçons à bord de leur propre bateau, bien que l’entreprise de Lagos ait une flotte impressionnante, y compris deux yachts – un Elan 284 Impression et un Bavaria 32 Cruiser – et trois bateaux semi-rigides de différentes tailles et puissances. “C’est bon pour les élèves, pour qu’ils apprennent à avoir une meilleure sensation selon les différents bateaux, afin de comprendre si leur maniement est également différent,” explique t-il.
Parallèlement à l’école, Pedro, un marin expérimenté, a également développé la Sailing Academy de la Marina de Lagos. Avec sept navires, l’académie a reçu ses premiers élèves il y a deux ans, donnant des leçons de voile pour tous les niveaux, de débutant à la haute compétition. Cinq options sont disponibles – baptême de voile, initiation, intermédiaire, avancé et groupes – avec des prix à partir de 50€ pour un baptême de deux heures, à des prix personnalisés pour les régates de groupes et les activités de renforcement d’équipe, telle que celle que l’entreprise a récemment organisée à Vilamoura pour environ une centaine de personnes.
Ce que les élèves ont en commun, dit Pedro, c’est l’amour de la navigation. “Vous ne devez pas être un génie [pour naviguer], c’est une question d’aimer la mer.”

www.boatcharteralgarve.com
www.theiberianseaschool.com
www.southwestcharters.com

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