Découverte du plus ancien crâne humain dans une grotte portugaise

Cranium

Une équipe internationale d’archéologues célèbre la découverte du fossile humain le plus ancien du Portugal: un crâne (partie supérieure du crâne) datant d’«environ 400 000 ans».
Dirigée par le Portugais João Zilhão et l’anthropologue américain Ralph Quam, l’équipe a déterré le fossile dans une grotte à Aroeira, Torres Novas, au centre du Portugal. Étonnamment, ils l’ont trouvé lors de leur dernier jour sur le terrain, dans un site qui a été fouillé pendant les 30 dernières années.
Comme le révèlent les reportages, le crâne a été «découvert» en 2014. Mais il se trouvait dans un «bloc de sédiments» qu’il fallait d’abord emmener dans un centre d’investigation à Madrid où les spécialistes ont lentement réussi à le séparer au cours des dernières années .
Pour l’instant, c’est le «plus ancien fossile humain» jamais trouvé au Portugal, «apportant une contribution importante à la connaissance de l’évolution humaine au milieu du Pléistocène en Europe et à l’origine des Néandertaliens».
Zilhão et Quam remercient tous ceux qui sont venus avant eux. “Les résultats de cette étude ne sont possibles que grâce au travail ardu de nombreuses personnes au cours des dernières années”, explique Quam. “Cela inclut les archéologues qui ont fouillé le site pendant de nombreuses années, le préparateur qui a enlevé le fossile de sa brèche environnante, les chercheurs qui ont scanné le fossile et fait des reconstitutions virtuelles, et les anthropologues qui ont étudié le fossile. «Cette étude représente réellement une collaboration scientifique internationale et je suis heureuse d’être impliquée dans cette recherche», conclut Zilhão.

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