À un autre niveau

Space Invaders

Vivre le Portugal a rencontré les Space Invaders – de jeunes designers contemporains qui font fureur en Algarve

Texte Alexandra Stilwell

Une icône de Faro vient de ressusciter. Fermé depuis huit ans, le Café Aliança a rouvert ses portes révélant une toute nouvelle décoration. Les auteurs de cette superbe rénovation ne sont autres que les Space Invaders, une petite équipe de designers et d’architectes basée à Faro qui fait fureur en Algarve, et dans le reste du pays d’ailleurs.

Les fondateurs, João Paulo Fernandes, originaire du Mozambique, et Ana Sequeira de la région de Lisbonne, se sont rencontrés à l’école à Faro quand ils étaient adolescents. Le hasard voulut que leurs chemins se croisent à nouveau dans les couloirs de l’Académie des Beaux-Arts de Lisbonne. C’est là qu’une belle histoire d’amour a commencé, mais aussi où un projet artistique très prometteur a fait ses premiers pas. En collaboration avec un autre couple d’amis ils ont créé les Space Invaders.

Pour ceux qui ne connaissent pas le nom, Space Invaders est un jeu d’ordinateur qui était très populaire dans les années 80. “À l’époque, nous trouvions que le nom représentait notre génération, il y avait une connexion à l’architecture et l’espace,” explique Ana, “et était aussi un symbole de la culture pop.”

14 ans plus tard cette équipe d’architectes et de designers talentueux devient célèbre en Algarve. Ils ont débuté leur carrière à Lisbonne, mais se sont vite rendus compte que, tout en offrant une meilleure qualité de vie, l’Algarve était aussi un marché plein de potentiel auquel ils pourraient apporter quelque chose de nouveau.

Assis dans leur studio en mezzanine surplombant la boutique, en compagnie de leur chien Piaf, João et Ana expliquent qu’ils travaillent autant sur des projets commerciaux que résidentiels. Ils sont une petite équipe, complétée par l’architecte Sofia Moedas, mais travaillent avec de nombreux experts indépendants, “qui font de l’aménagement paysager, conception graphique et image de marque, ainsi que de l’architecture civile et obtention de licences,” explique João. “Bien que nous ne sommes que trois, j’aime penser que nous avons une équipe pluridisciplinaire beaucoup plus large.”

“Nous sommes un studio d’architecture avec un magasin ou un magasin avec un studio d’architecture, en fonction de votre perspective,” dit Ana. “Certains clients nous embauchent en tant que consultants, d’autres juste pour l’éclairage, la conception d’une cuisine ou même de l’aménagement paysager. Les clients nous apportent un problème, un défi et c’est ce qui nous intéresse. Nous apprenons constamment, si nous ne disposons pas des connaissances approfondies d’un certain sujet, nous l’étudions.”

Bien qu’ils aient leur propre style, ils s’adaptent au goût de leurs clients, satisfaisant tous leurs besoins. “Ce que nous apprécions le plus, ce qui nous permet d’être créatifs et passionnés par notre travail, c’est d’être capable de travailler sur des projets avec des objectifs différents. En ce moment, nous travaillons sur une villa très contemporaine et en même temps nous travaillons sur la maison la plus classique que nous ayons jamais faite,” remarque Ana. “La même chose vaut pour les espaces commerciaux, nous travaillons sur un hôtel moderne au centre-ville de Faro et sur la même rue, nous avons remis à neuf le Café Aliança, qui remonte au 19ème siècle.”

Pour chaque projet, ils réalisent une étude approfondie de l’immeuble ou de l’espace qu’ils vont concevoir ou remodeler. Ce fut le cas de l’emblématique Café Aliança, un établissement légendaire qui abritait autrefois des poètes célèbres, des chanteurs et des artistes tels que Simone de Beauvoir et Amália Rodrigues. “C’est l’un des bâtiments les plus historiques et charismatiques de Faro, conçu par Norte Junior, un célèbre architecte que nous avons étudié à l’université,” explique João. “Le Café Aliança est un symbole de la culture, de l’architecture et de l’histoire, qui est ouvert à tout le monde, et depuis les années 1930, c’est l’un des symboles de la ville.”

Ce projet ne fut pas une coïncidence, “plusieurs personnes connaissaient mon désir de travailler sur la rénovation de l’Aliança et comme le gérant de l’établissement est aussi un passionné d’histoire, ce fut le partenariat idéal,” remarque João, qui souligne que, “le rêve d’Ana était d’être archéologue.”

Ils sont retournés dans les années 30 et se sont débarrassés de ce qui ne faisait pas partie du café original. Ils ont recherché quels matériaux de cette époque pourraient encore être utilisés, tels que la céramique, la pierre, le verre, le fer et ont trouvé des artisans locaux. Esthétiquement ils ont suivi les lignes d’origine, mais ils ont amélioré l’espace en introduisant des banquettes, ce qui a créé plus de sièges. “Le plus grand compliment que nous avons reçu est que le Café est comme l’original.” La seule différence étant qu’il est maintenant une cervejaria, servant des steaks délicieux et de la bière sous pression.

Certaines de leurs autres brillantes réalisations incluent le restaurant de fruits de mer “Carlos” à Sagres, qui avait besoin d’un lifting, et l’Hôtel Faro dans le centre-ville. Actuellement, ils s’occupent de deux hôtels en ville et un projet à Monte Rei, près de la frontière espagnole. Les affaires sont en plein essor, “nous n’avons jamais fait de publicité, nous dépendons uniquement du bouche à oreille, ce qui est très gratifiant car nos affaires sont excellentes. C’est que nous devons faire quelque chose de bien,” rit João.

www.spaceinvadersdesign.com

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