L’équitation pour tous

Le Pinetrees Riding Centre à Almancil est l’un des premiers et plus prestigieux pôles d’équitation de l’Algarve. Sa réputation va bien au-delà des frontières de la région, puisque sa propriétaire, Beverley Gibbons, est une instructrice de renom international, qui se dédie corps et âme à l’initiation des personnes à mobilité réduite. 

Texte Anabela Gaspar
Photos Anabela Gaspar et Franziska Hoffmann

Entre Quinta do Lago et Vale do Lobo se trouve un petit paradis, où les gens et les chevaux peuvent vivre en harmonie avec la nature, le temps d’une promenade par les marais salants et les pinèdes du parc naturel de la Ria Formosa ou – durant la basse saison – par la plage. Mais le Pinetrees Riding Centre a bien plus à offrir encore que les balades à cheval. Beverley Gibbons a inauguré ce complexe en 1985. Depuis lors, la propriétaire s’est ingéniée à proposer à ses clients – résidents ou touristes – de nouvelles activités, animées par une équipe international de professionnels.

Beverley Gibbons s’est installée en Algarve en 1972, après avoir suivi des études pour devenir monitrice d’équitation au sein de la Talland School of Equitation, un centre équestre en Angleterre. Par la suite, la Britannique a suivi plusieurs formations pour enseigner l’équitation aux personnes à mobilité réduite. Un domaine dont elle s’enorgueillit et pour lequel elle se donne corps et âme. Pour cela, elle dispose du soutien de Pedro Ferro, un entraîneur fédéral de troisième degré de la Fédération équestre portugaise, et de Franziska Hoffmann, spécialiste du comportement équin et guide pour les balades à cheval. 

L’école d’équitation du Pinetrees Riding Centre propose des cours de différents niveaux, à la fois pour les néophytes, les cavaliers plus aguerris ou pour ceux qui n’ont pas monté depuis longtemps et qui veulent reprendre. Douze chevaux, parmi lesquels des pur-sang lusitaniens et des poneys, sont à la disposition des clients et sont choisis en fonction de leur taille, leur poids, leur caractère et l’expérience du cavalier. 

Le centre hippique dispose également de tout l’équipement nécessaire à la pratique de l’équitation : pantalons, bottes, gilets et bien sûr les bombes (casques). « Tous ceux qui sont en vacances dans la région et qui souhaitent monter durant leur temps libre peuvent le faire ici, sans qu’il ne soient obligés de sacrifier un espace précieux de leurs bagages afin d’apporter leur matériel. Et ceux qui veulent s’initier, pour voir s’ils aiment, n’ont pas à investir dans l’équipement, qui n’est pas très bon marché, explique Franziska. D’ailleurs, rares sont les centres équestres qui mettent à disposition cet équipement, justement parce qu’il représente un certain investissement. Mais le confort et la sécurité de nos clients sont très importants pour nous. »

Ceci explique aussi pourquoi le guide, lors des balades à cheval, est toujours équipé d’une balise GPS. « En cas de problème, il suffit d’appuyer sur le bouton pour établir un contact avec les services de sécurité, lesquels, si besoin, appellent un médecin, présente Franziska. L’appareil s’enclenche également lors de la chute d’un cheval afin de transmettre aussitôt sa localisation et de faciliter l’accès des services de secours. »

Les Pinetrees Special Riders, destinées aux personnes souffrant de handicap physique ou psychique, sont l’autre atout du centre hippique. Beverley Gibbons est l’une des premières, au Portugal, à avoir organisé des cours pour les personnes à mobilité réduite, lesquels se sont développés depuis partout dans le pays. Au-delà de l’équithérapeutie, l’instructrice leur propose également une activité de para-dressage. En collaboration avec l’Association algarvienne de parents et amis d’enfants inadaptés (AAPACDM) de Faro et avec l’organisation Special Olympics Portugal, qui assure une mission d’insertion sociale, Beverley Gibbons a monté un concours régional d’équitation adaptée. Avec le soutien des organisateurs des Jeux de Quelfes (Jogos de Quelfes), une manifestation qui promeut les valeurs de l’olympisme, un autre concours est organisé chaque année pour les jeunes handicapés. 

Toujours dans le but d’améliorer et de diversifier l’offre, une Pinetrees Academy a été créée il y a peu, au sein de laquelle Pedro Ferro entraîne des cavaliers aguerris qui souhaitent prendre part, par exemple, aux épreuves et aux compétitions de la Fédération équestre portugaise.

Pinetrees Riding Centre
Corgo da Zorra
8135-160 Almancil
Tél. : (+351) 289 394 369
www.pinetrees.pt

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